Astronom amator Jay McNeil odkrył 23 stycznia nowo narodzoną mgławicę nieopodal M78. Okazała się ona o wiele bardziej interesująca niż w pierwszej chwili sądzono. John Welch z Phoenix w Arizonie uważa, że mgławica McNeila pojawiła już się wcześniej – w starym tytule astronomicznym (wydanym w 1978) “The Messier Album“, którego autorami byli John H. Mallas i Evered Kreimer. Książka ta zawierała 15 minutowe, czarno białą ekspozycję zrobione przez Kreimera 22 grudnia w 1966. Po raz pierwszy opublikowano ją w Sky & Telescope w styczniu 1970 roku na stronie 27.

Ze zdjęć wziętych z archiwum S&T widać, że ta mgławica bawi się z nami w chowanego od jakiegoś czasu. Palomar Observatory podczas przeglądu nieba zrobił zdjęcie M78 przez czerwony filtr w listopadzie 1951 i nie widać na nich żadnego śladu tej mgławicy. Zdjęcie Kreimera zrobione w 1966 pokazuje jasny obiekt, nieco jaśniejszy niż obecnie jest na niebie. 15 grudnia 1988 roku Kim Zussman zrobił 90 minutową ekspozycję, która nic nie pokazała. Inne zdjęcia sugerują, że ostatnie “widzę cię” zostało powiedziane w 2003 roku.

Zabawa w chowanego z mgławicą McNeilaS&T

Mgławica McNeila odkryta w styczniu. Została już zaobserwowana przynajmniej raz. Zdjęcie z 1951 roku pochodzi z Palomar Observatory SKy Survey, z 1966 zostało zrobione przez Evered Kreimer, z 1988 przez Kim Zussman, a z 2004 pochodzi o Adama Blocka.

Sky & Telescope prosi astronomów amatorów o pomoc w prześledzeniu historii tej mgławicy. Jeżeli posiadasz jakiekolwiek zeskanowane zdjęcia M78 to wyślij je na editors@skynadtelescope.com. Podaj także wszystkie możliwe informacje na temat tego zdjęcia – najważniejszy jest czas zrobienia. Każde zdjęcie pokazujące lub nie mgławicę McNeils jest ważne. Im starsze zdjęcie tym lepsze.

Autor

Wojciech Lizakowski