Są dowody na to, że ciało podobne do komety, o średnicy nie mniejszej niż 100 kilometrów, spadło na masywną, bardzo młodą gwiazdę. Sprawcą tego może być – podobnie jak Jowisz w naszym układzie – masywna planeta wokół tej gwiazdy.

Gwiazda, której nadano wdzięczną nazwę LkHalpha 234, jest sklasyfikowana jako typ Herbig Be. Jest około sześć razy bardziej masywna niż Słońce, a świeci dopiero 100 tysięcy lat, co jest krótko jak na gwiazdę.

Same obserwacje obiektów spadających na gwiazdy inne niż Słońce nie są już czymś wyjątkowym (pisaliśmy o nich: Teleskop Hubble’a odkrywa parującą planetę“>1, Wiele gwiazd posiada komety, może planety“>2).

To jest ważne odkrycie ze względu na wiek tej gwiazdy. Jest ona najmłodsza ze wszystkich, u których zaobserwowaliśmy tego rodzaju zderzenia” – mówi Jian Ge, profesor astronomii i astrofizyki i kierownik zespołu badawczego. “Teraz wiemy, że ciała wielkości 100 km tworzą się wokół gwiazd już w tak wczesnym etapie ich życia“.

Takie wnioski wysnuto – jak w prawie wszystkich badaniach astrofizycznych – na podstawie analiz spektralnych światła gwiazdy, które podróżowało 3200 lat by dotrzeć do Ziemi. Analizy wykonano dla serii obrazów zebranych w październiku i listopadzie 2003 roku w odstępach około tygodniowych. Wszystko wskazuje na to, że światło tej gwiazdy ulega absorpcji przez otaczające ją chmury wodoru i helu, i że te także emitują.

Spektakularne znikanie i powstawanie linii absorpcyjnej neutralnego sodu w obrębie pojedynczych obserwacji i brak korelacji tego faktu z liniami wodoru i helu sugeruje, że mamy do czynienia z ciałem kometopodobnym” – tłumaczy Chakraborty, jeden z badaczy związanych z odkryciem. Wiadomo jak gorąca jest ta gwiazda oraz do jakiej odległości przetrwają atomy neutralnego sodu. Z tego i z ruchów ciała typu kometa podczas spadku na gwiazdę obliczono jakie musiałby mieć rozmiary obiekt, który dostał się tak blisko do gwiazdy zanim wyparował. Odległość ta wynosi jedną dziesiątą odległości Ziemia-Słońce.

Byliśmy świadkami wyjątkowego zbiegu okoliczności” – twierdzi Eric Feigelson, specjalista od badań młodych gwiazd. “Wydarzyło się coś w skali czasowej kilku dni co wpłynęło w ogromny sposób na obraz spektralny gwiazdy, i to kiedy ją akurat obserwowali astronomowie“.

Według Feigelsona, dowody na spadek komety znaleziono także dla pobliskiej gwiazdy beta Pictoris, ale ta jest starsza i mniejsza niż LkHalpha 234, a konsekwencje spektralne tamtego zderzenia były o wiele mniejsze niż teraz.

Głównym powodem, dla którego widzimy planety w naszym układzie planetarnym jest wpływ grawitacyjny Jowisza na małe ciała w dalszych częściach układu” – wyjaśnia Ge. “Z biegiem czasu, niektóre ciała – przypominające kulki śnieżne – spadają w bliższe okolice Słońca i je widzimy jako komety“.

Zaobserwowany spadek więc wskazuje na obecność masywnych planet wokół młodej LkHalpha 234. Dostarcza również informacji na temat powstawania planet wokół i skali czasowej związanej z ewolucją masywnych gwiazd.

Badania zostały przeprowadzone przez astronomów z Uniwersytetu stanu Pennsylwanii (Penn State) przy pomocy 9,2-metrowego Teleskopu Hobby-Eberly w obserwatorium McDonald w Texasie. Praca na temat badań ukaże się 1 maja 2004 roku w Astrophysical Journal Letters.

Autor

Karol Langner

Komentarze

  1. NitaJerzy    

    Wygląda na to, że … — Na niejedną gwiazdę zanim ta zaświeci
    niejeden pobliski jowisz zleci.

  2. Jaro    

    Niestabilny układ planetarny? — Czytałem że gdy tworzy się gwiazda a z nią z protoplanet planety,układ jest jeszcze niestabilny.Planety “olbrzymy”nie mają swych stałych orbit.W skutek czego mogą krążyć po układzie wręcz jak komety.Planety “ziemiopodobne”oraz mniejsze gazowe giganty zostają przez takiego olbrzyma wybite ze swej orbity.Zrzucone na gwiazdę bądź wyrzucone w przestrzeń.Planety mogą się też zderzać.Dopiero po ustabilizowaniu orbit wielkich planet układ danej gwiazdy normalizuje się.Niestety nawet nie 1/4 planet powstałych z protoplanet zostaje.Możliwe też że planetoidy w naszym układzie to pozostałości po takich zjawiskach w układzie słonecznym.

Komentarze są zablokowane.