Kierujący misją Opportunity w NASA się zdecydowali. Potencjalne korzyści naukowe związane z wejściem łazika do wnętrza krateru impaktowego ocenili jako większe niż ryzyko, że marsjański badacz nie będzie w stanie go później opuścić. Od drugiej połowy maja Opportunity bada brzeg krateru Endurance, który jest wielkości stadionu. Wejście do krateru nastąpi najwcześniej na początku przyszłego tygodnia.

Opportunity teraz siedzi w odległości około tylko jednego metra od brzegu krateru. W obiektywie widzi on niedaleki początek stoku o nachyleniu 40 stopni.

Za kilka dni pojedzie w kierunku początku wypatrzonej drogi zejścia – przy południowym brzegu – i dokona ostatecznej oceny nachylenia stoku, które szacuje się na 25 stopni. Jeżeli droga nie okaże się za bardzo stroma według inżynierów z JPL (Jet Propulion Laboratory w NASA), to kontrolerzy wyślą komendę jazdy, a my zobaczymy przebieg marsjańskiego trawersu.

Zdjęcie w kolorach zbliżonych do naturalnych, wykonane przez sondę Opporunity, przedstawia wnętrze krateru Endurance. Ten kolejny cel w misji łazika ma około 500 m średnicy i 10 metrów głębokości.

Odkryte pokłady skalne wewnątrz krateru Endurance mogą poszerzyć naszą wiedzę na temat historii wody na Marsie, o której Opportunity już zaczął nam opowiadać,” mówi dr Edward Weiler z NASA.

Łazik ma zjechać wzdłuż ścian krateru, dojechać do tych pokładów, zbadać je, i jeszcze wydostać się z krateru. Według ostatnich analiz zespołu kierującego, prawdopodobieńśtwo sukcesu tych czynności jest duże. Największe wątpliwości dotyczą szans wydostania się z zagłębienia po zakończeniu badań.

Opportunity i jego sonda bliźniacza Spirit zakończyły swoje główne trzymiesieczne misje już w kwietniu.

Przy wychodni pokładu skalnego o nazwie “Eagle Crater”, niedaleko miejsca wylądowania Opportunity, odnaleziono “Opportunity” znalazł to, po co przyszedł“>ślady hematytu oraz dowody, że cały ten obszar był kiedyś Ostatnie osiągnięcia Opportunity“>zalany słoną wodą.

W pierwszym kraterze zbadanym przez Opportunity tylko górne warstwy tych pokładów były odsłonięte. Takie same pokłady występują w kraterze Endurance. W jego przypadku są one jednak głębsze i w większym stopniu odkryte, starsze warstwy są na wierzchu. Zbadanie ich pozwoli dokładniej opisać mokrą przeszłość otoczenia oraz pochodzenie młodszych, wcześniej zbadanych warstw.

Autor

Karol Langner