Po długiej jeździe po wyboistym terenie, łazik Spirit w końcu dotarł do Wzgórz Columbii. Nie marnując czasu, rozpoczął pod koniec zeszłego tygodnia wspinaczkę w górę 90-metrowego wzgórza. Naukowcy zidentyfikowali już kilka interesujących kamieni które chcieliby przebadać – w tym kilka wyglądających jakby się rozpadały od środka, pozostawiając pustą skorupę. Spirit jest już stary; jego przednie prawe koło nie pracuje do końca prawidłowo i pobiera więcej mocy niż pozostałe.

Oba łaziki – Spirit i Opportunity – zakończyły swoje podstawowe trzymiesięczne misje w połowie kwietnia. Ich misje Misja Spirita i Opportunity przedłużona“>przedłużono i cieszą nas dodatkowymi, “nadobowiązkowymi” atrakcjami.

Spirit bada obszar marsjańskich wzgórz, do których jechał dwa miesiące. Znajduje tam ciekawie erodowane kamienie – będące być może następnymi wskazówkami dla rozszyfrowania zagadkowej przeszłości tego rejonu.

Łazik bliźniaczy, Opportunity, też walczy ze stokami marsjańskimi. Zjeżdża on w dół ścian krateru Endurance i bada tamtejsze odkryte głębokie pokłady skalne (Zielone światło dla wspinaczki marsjańskiej“>więcej).

Jesteśmy bardzo podekscytowani nowymi okolicami obu łazików” – mówi dr Mark Adler, kierownik misji w NASA JPL.”Oczywiście teren w obu lokalizacjach jest trudny, jeden pnie się w górę, a drugi opada w dół. Postępujemy bezpieczne i robimy wszystko, żeby te wspaniałe maszyny funkcjonowały prawidłowo maksymalnie długo.”

Spirit rozpoczął wędrówkę w górę Wzgórz Columbii pod koniec zeszłego tygodniu. Od razu otrzymano zdjęcia fascynujących kamieni. “Niektóre wydają się rozpadać od środka, pozostawiając twarde skorupy” – tłumaczy dr Larry Soderblom, członek zespołu naukowego kierującego łazikiem. “Niektóre są prawie całkowicie puste i stoją wysoko ponad powierzchnią jak baldachimy – właśnie takie okazy chcemy zbadać.”

Wzgórza Columbia wznoszą się na około 90 metrów ponad równiną, którą Spirit niedawno przejechał żeby do nich dojechać. Naukowcy oczekują tu złożonej mieszanki kamieni, świadczącej o szerszej gamie warunków środowiskowych niż gruz wulkaniczny zbadany na równinie.

Cały rejon badany teraz przez Spirita mieści się nadal wewnątrz krateru Guseva (krater jest wielkości województwa lubuskiego, ma około 14 tysięcy kilometrów kwadratowych). Zdjęcia orbitalne wskazują na to, że dawno temu mogła na tym obszarze płynąć woda.

Autor

Karol Langner