Pierwszy kanadyjski teleskop kosmiczny MOST obchodził 30 czerwca swoje pierwsze urodziny. Jego ostatnie zaskakujące obserwacje są częścią badań astronomów, których wcześniejsze rezultaty są teraz kwestionowane.

Grupa MOST użyła swojego małego ale posiadającego duże możliwości satelity jako gwiezdnego stetoskopu do zmierzenia pulsu jednej z najlepiej poznanych gwiazd w Galaktyce, Procjon. Byli zszokowani gdy odkryli, że puls ich kosmicznego pacjenta jest linią płaską. Gwiazda nie pulsowała według przewidywań teorii sprzed 20 lat i obserwacji z Ziemi. Magazyn Nature opublikował wyniki tych zaskakujących badań 1 lipca.

Brak pulsowania nie oznacza, że gwiazda Procjon zmarła. Oznacza to jednak, że niektóre z naszych starszych teorii na temat gwiazd takich jak ta należy umieścić na liście podejrzanych o bycie nieprawdziwymi. Przyszłe kosmiczne misje takie jak MOST powinny sprawdzić tę listę.” – wyjaśnia naukowiec misji MOST Dr. Jaymie Matthews z University of British Columbia.

MOST bada małe zmienności i oscylacje gwiazd i jest misją Canadian Space Agency (Kanadyjskiej Agencji Kosmicznej). UBC jest głównym kontrahentem operacji naukowych i instrumentów w misji MOST.

MOST jest niewiele większa od walizki ale może mierzyć zmiany jasności gwiazd o wiele dokładniej niż jakikolwiek inny ziemski lub kosmiczny instrument. Został wystrzelony rok temu ze zmodyfikowanej rosyjskiej wyrzutni rakiet z głowicami nuklearnymi. Wykorzystując okazję naukowcy z Pierwsze kanadyjskie Obserwatorium Kosmiczne“>MOST obchodzili jego urodziny używając tortu i odwodnionych “kosmicznych” lodów.

MOST ma tylko rok, ale już dowiódł, że jest bardzo wartościowym dzieckiem. W pierwszych sześciu miesiącach działania MOST dał nową perspektywę na temat gwiazd, o których myśleliśmy, że dobrze je znamy. Dostarczył nam nowy wgląd na Słońce, gwiazdę którą musimy poznać lepiej, aby przewidzieć przyszłość naszej domowej planety” – powiedział Matthews.

Autor

Wojciech Lizakowski