W miniony piątek NASA ogłosiła, że wybrane zostałe dwa pomysły, które bedą przestudiowane dokładniej pod kątem kolejnej misji w ramach projektu New Frontiers Program.

Wybrane propozycje to misja mająca polegać na wysłaniu na Księżyc robotów w celu pobrania próbek w kraterze w okolicy południowego bieguna naszego satelity, a następnie powrocie próbek na Ziemię oraz satelity, który znalazłby się na orbicie Jowisza i krążył pomiędzy biegunami. Byłoby to pierwsze tak dogłębne badanie gigantycznej planety.

Te dwie wyróżniające się propozycje zostały wybrane jako najbardziej wartościowe naukowo spośród siedmiu przedłożonych NASA w 2004 roku,” – powiedział dr Ed Weiler, zajmujący się naukami kosmicznymi w kwaterze głównej NASA w Waszyngtonie. – “To bardzo trudna decyzja, ale ważna dla nas jest perspektywa nowych odkryć, które mogą pomóc nam w eksploracji Układu Słonecznego ale też mogą powiększyć naszą wiedzę na temat naszego miejsca we Wszechświecie.

Każda z propozycji zostanie teraz nagrodzona kwotą 1,2 miliona dolarów na przeprowadzenie siedmiomiesięcznych badań możliwości zrealizowania pomysłu w zakresie kosztów, technicznych planów włączając zaplecze edukacyjne i mozliwości zaangażowania małych przedsiębiorstw.

Po przedstawieniu wyników tych badań – w marcu 2005 roku – NASA zamierza do maja 2005 roku wybrać jedną z misji do pełnej realizacji jako kolejną część programu New Frontiers. Wybrana propozycja musi być ukończona przed 30 czerwca 2010 roku i ma mieć budżet ograniczony kwotą 700 milionów dolarów.

A oto wybrane propozycje:

  • Moonrise – głownym badaczem ma być dr Michael Duke z Colorado School of Mines w Boulder. Projekt zakłada wysłanie w okolice księżycowego bieguna południowego dwóch identycznych lądowników i wysłanie na Ziemię ponad dwóch kilogramów próbek spod powierzchni Księżyca.
  • Juno – zespół ma być kierowany przez dr Scotta Boltona z Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie. Istotą tej propozycji jest doskonale wyposażonego satelity umieszczonego na orbicie biegunowej Jowisza w celu znalezienia lodowo-skalistego jądra planety, określenia zasobów wody i amoniaku w atmosferze Jowisza, badanie konwekcji oraz wiatrów w atmosferze, przeanalizowanie pochodzenia pola magnetycznego oraz studium biegunowej magnetosfery.

    Program New Frontiers powstał w celu zapewnienia możliwości przeprowadzenia kilku średniej klasy misji, które znalazłyby odpowiedź na czołowe pytania Decadal Solar System Exploration Survey, prowadzonych przez Space Studies Board przy National Research Council.

    Misja New Horizons, która w 2014 roku przeleci w pobliżu plutonowego księżyca Charona, a następnie skieruje się w stronę obiektów pasa Kuipera to pierwsza z misji programu badawczego New Frontiers.

  • Autor

    Łukasz Wiśniewski