Sonda Cassini dostarcza nam co jakiś czas ciekawych ujęć sąsiedztwa Saturna. Tym razem przyszła kolej na jeden z jego księżyców – Tetys.

Tetys jest sporym księżycem. Ma średnicę 1060 kilometrów. Jej powierzchnia jest gęsto pokryta kraterami. Wiadomo też, że blisko trzy czwarte jej obwodu zajmuje gigantyczne pęknięcie, choć na powyższym zdjęciu tego nie widać. Fotografia została wykonana w świetle widzialnym z odległości 1,7 miliona kilometrów. Skala wynosi 10 kilometrów na piksel.

Tetys odkrył w 1684 roku Giovanni Domenico Cassini. Nazwał księżyc imieniem mitologicznej boginii morza, tytanki Tetys. W mitologii greckiej jest ona siostrą i żoną Oceanusa, jest też matką głównych rzek Wszechświata (Nil, Alpheus, Meander) oraz około trzech tysięcy Oceanidek. Podczas wojny przeciw Tytanom, Tetys urodziła dziecko-boga Reę, której imieniem też nazwano inny księżyc Saturna.

Zdjęcia wykonane przez sondę Voyager w 1981 roku ujawniły pęknięcie długie na ponad 1000 kilometrów. Jest ono głębokie na kilka kilometrów. Takie pęknięcie mogło powstać w przeszłości gdy ciepłe wnetrze Tetys zamarzło, powodując rozszerzanie się księżyca.

Tetys, księżyc Saturna, sfotografowany przez sondę Voyager 2, 25 sierpnia 1981 roku z odległości miliona kilometrów. Widać ogromny krater uderzeniowy, o średnicy 400 km i głębokości 15 km. Średnica samej Tetys wynosi niewiele ponad 1000 km. W środku krateru jest wzniesienie, powstałe z odbicia uderzenia, o wysokości porównywalnej z głębokością krateru.

Zdjęcie Tetys wykonane przez Voyagera 2 w sierpniu 1981 roku z odległości 540 tysięcy kilometrów. Widać wiele kraterów uderzeniowych i rozległy system pęknięć. Największe pęknięcie, na górze zdjęcia, ma długość 1700 km i biegnie przez ponad połowę obwodu księżyca.

Zdjęcie Tetys wykonane przez Voyagera 2, 26 sierpnia 1981 roku z odległości 282 tysięcy kilometrów. Zostało specjalnie przetworzone komputerowo by podkreślić szczegóły powierzchni. To jedno z najlepszych zdjęć tego księżyca Saturna jakie istnieją.

Na powierzchni Tetys widać granicę pomiędzy obszarami o dużej oraz małej ilości kraterów. Podobne granice istnieją na powierzchniach innych księżyców Saturna, w tym Dione i Rei. Wskazuje to na istnienie okresu we wczesnej historii księżyców charakteryzującego się aktywnością ich wnętrz, która częściowo przekształcała starszy teren.

Sonda Cassini dokona dokładniejszych obserwacji Tetys i zajmie się, między innymi, zbadaniem pochodzenia wielkiego pęknięcia podczas dwóch przelotów w pobliżu Tetys. Pierwszy przelot nastąpi we wrześniu 2005 roku.

Cassini w ostatnim czasie fotografował też inne ksieżyce Saturna. Były to przede wszystkim Powierzchnia Tytana nadal tajemnicza“>Tytan i Dowiedzieliśmy się więcej o Febe niż przez ostatnich sto lat“>Febe, do których sie zbliżył. Cieszył nas też zdjęciami Księżyc o dwóch twarzach“>Japetusa, Ciemna strona Dione“>Dione, Cassini obserwuje Reę“>Rei, oraz Enceladus w obiektywie sondy Cassini“>Enceladusa.

Autor

Łukasz Wiśniewski

Komentarze

  1. Nu!    

    Poprawka — Thetys to kobieta 😉

    1. Karol Langner    

      racja — słuszna uwaga, dodałem uwagę o samej postaci Tethysy – trzeba w końcu się dowiedzieć skąd te nazwy 😀

      1. Nu!    

        Poprawka nr 2 (lol) — Tym razem przesada w 2 stronę 😉
        “Tethys” się nie odmienia. (ale czemu – trzeba by Miodka spytać)

Komentarze są zablokowane.