Dzisiaj, 26 października, o 18:44 naszego czasu sonda Cassini znajdzie się w odległości zaledwie 1200 kilometrów od powierzchni Tytana – największego z księżyców Saturna. Odległość będzie prawie 300 razy mniejsza niż w czasie pierwszego spotkania z Tytanem, 3 lipca.

Dzisiejsze spotkanie jest pierwszym z 45 bliskich spotkań Cassiniego z Saturnem zaplanowanych na najbliższe 4 lata. Tuzin instrumentów będzie intensywnie zbierać dane. Dzięki temu powinniśmy się dowiedzieć wiele na temat tego tajemniczego obiektu, jedynego księżyca w Układzie Słonecznym, który posiada gęstą atmosferę.

W styczniu przyszłego roku właśnie na Tytanie wylądować ma zbudowany przez ESA lądownik Huygens. Obecnie jest on wciąż połączony z Cassinim obiegającym Saturna od początku lipca bieżącego roku.

Cassini ma fotografować księżyc co 15 minut. Wynikiem tych obserwacji będzie film przedstawiający zmiany wyglądu chmur. Z minimalnej odległości możliwe będzie rozróżnienie szczegółów o rozmiarach rzędu setek metrów. Niektóre z urządzeń powinny spojrzeć poprzez chmury i po raz pierwszy badać powierzchnię Tytana, jego geologię.

Autor

Michał Matraszek