Szef Amerykańskiej Agencji Kosmicznej, który w ciągu ostatnich trzech lat przeprowadził Agencję przez okres złożonych zmian organizacyjnych oraz kierował nią podczas jednej z najwiekszych tragedii w dziejach astronautyki, ogłosił 13 grudnia 2004 roku swoją rezygnację.

Sean O’Keefe w liście do prezydenta USA wyraził gotowość prowadzenia NASA do czasu ogłoszenia nazwiska następcy. Szefa Agencji nominuje prezydent USA, a wybór musi zatwierdzic senat. O’Keefe ma nadzieję, że te procedury zostaną zakończone do lutego 2005 roku.

To był honor, służyć temu prezydentowi, Amerykanom i moim utelentowanym kolegom z NASA” – powiedział O’Keefe. – “Razem cieszyliśmy się z wielkich sukcesów i wspieraliśmy w nieszczęśliwych okolicznościach. To była najtrudniejsza decyzja, jaką podjąłem, ale czuje, że tak będzie najlepiej dla mojej rodziny i naszej przyszłości“.

Czterdziestoośmioletni O’Keefe jest dziesiątym administratorem NASA, czwartym nominowanym przez prezydenta. Powołał go prezydent George W. Bush i został zaprzysieżony 21 grudnia 2001 roku.

Podczas swojego administrowania, O’Keefe wyeliminował niedofinansowanie programu ISS oraz przeprowadził szereg reform budżetowych.

Śmierć siedmiu astronautów na pokładzie promu Columbia, 1 lutego 2003 roku, skierowała oczy całego świata na amerykański program kosmiczny. O’Keefe kierował programem zwiększania bezpieczeństwa lotów wahadłowców. Jest jednym z architektów programu kosmicznego Vision for Space Exploration ogłoszonego przez Busha w styczniu 2004 roku podczas histrycznego przemówienia.

Jednym z piorytetów O’Keefe’a jako szefa Agencji było zachęcanie młodych ludzi do studiowania matematyki, nauk przyrodniczych i technologicznych. W kwietniu 2002 roku uruchomił program edukacyjny Educator Astronaut Program, w wyniku którego najlepsi nauczyciele mieli zostać wybrani do zespołu astronautów.

Podczas prezydentury O’Keefe’a realizowano wielkie misje, takie jak eksploracja układu Saturna przez sondę Cassini, lądowanie łazików marsjańskich, czy testy lotów naddźwiękowych takich jak X-43A.

Autor

Anna Marszałek