15 kwietnia w nocy, z kosmodromu Bajkonur w Kazachstanie, wystartuje rosyjski statek kosmiczny Sojuz TMA-6.

Start zaplanowano na 02:46:26. Zadaniem misji jest dostarczenie nowego statku ratowniczego dla Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (MSK), a także wymiana załogi Stacji. W kabinie statku zasiądą Siergiej Krikalow, John Phillips i Roberto Vittori. Krikalow i Philips zastąpią obecną załogę stacji Leroy’a Chiao i Saliżana Szaripowa, którzy przybywają w przestrzeni kosmicznej od 14 października 2004 roku. Vittori wraz z poprzednią załogą stacji wróci na Ziemię na pokładzie Sojuza TMA-5, 24 kwietnia.

Krikalow i Phillips mają wrócić na Ziemię w lipcu na pokładzie wahadłowca Atlantis w misji STS-121. Dla Krikalowa będzie to 6 lot kosmiczny i tym stanie się on jednym z najbardziej doświadczonych kosmonautów rosyjskich. Warto zwrócić uwagę, że przebywał on już na pokładzie MSK, wchodząc w skład pierwszej stałej załogi Stacji w na przełomie lat 2000/2001. Wcześniej przebywał on dwukrotnie na stacji Mir i uczestniczył w dwóch misjach wahadłowców. John L. Phillips po raz drugi uczestniczy w misji kosmicznej. Poprzedni lot wykonał w 2001 roku na pokładzie wahadłowca Endeavour w misji STS-100. Roberto Vittori także wykonuje swoja drugą misję kosmiczną. Swój pierwszy lot odbył na pokładzie Sojuza Tm-34 w roku 2002 roku.

Autor

Maciej Myśliwiec