Zespół naukowy odpowiedzialny za przygotowanie boeingowskiej rakiety Delta 4 do sierpniowego dziewiczego startu ćwiczył przedwczoraj procedury startowe w kalifornijskiej bazie amerykańskich Sił Powietrznych w Vandenbergu.

Znajdująca się na platformie startowej Space Launch Complex-6 dwuczłonowa rakieta Delta 4 przeszła test sprawdzający procedury takie jak umieszczenie na jej pokładzie superzimnego ciekłego tlenu oraz ciekłego wodoru, resty sterowanie silnikiem oraz Range Safety.

Zegary odpowiedzialne za odliczanie czasu do startu osiągnęły czas zerowy o 13:50 czasu warszawskiego.

Rakieta przebywała także przez dłuższy czas na platformie startowej w oczekiwaniu na tajnego satelitę. Ładunek ten ma zostać dostarczony na orbitę dla amerykańskiej agencji National Reconnaissance Office.

Środowa próba to ostatni z serii testów przeprowadzonych przed pierwszym wystrzeleniem rakiety z zachodniego wybrzeża.

Boeing przygotowywał SLC-6 od czasu wydzierżawienia platformy w 2000 roku w celu wykorzystania jej w programie Delta 4, nowych rakiet pozwalających na umieszczanie satelitów nw orbicie polarnej. Wszystkie cztery poprzednie starty nastąpiły z bazy na Przylądku Canaveral.

Space Launch Complex 6 na tle Horizontal Integration Facility

Na zdjęciu można dostrzec Space Launch Complex 6. W tle znajduje się Horizontal Integration Facility.

Oficjalna ceremonia otwarcia platformy startowej SLC-6 miejsce w zeszłym miesiącu.

To z powodu ciężkiej pracy, poświęcenia i wytrwałości zespołu Delta 4 mogę stać dziś tutaj i powiedzieć: (…) z dumą prezentujemy gotową infrastrukturę, która spełnia wszystkie warunki konieczne do wystrzelenia na orbitę satelitów” – powiedział wiceprezydent Boeinga, Dan Collins.

Inauguracyjny start rakiety Delta 4 z bazy w Vandenbergu zaplanowano na 30 sierpnia. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, w listopadzie kolejny satelita wojskowy DMSP znajdzie się na orbicie, a później przyjdzie czas na przyszłoroczne misje.

Najbliższy start rakiety Delta 4 odbędzie się jednak już 23 lipca – satelita meteorologiczny GOES-N zostanie wówczas wyniesiony na orbitę z Przylądka Canaveral na Florydzie. W październiku wystartuje także stamtąd rakieta Delta 4-Heavy, z satelitą wojskowym na pokładzie.

Autor

Łukasz Wiśniewski