6 sierpnia około 2:00 Merkury osiągnie dolne złączenie ze Słońcem. Od Ziemi dzielić go będzie 90 milionów kilometrów, a od Słońca – 63 miliony kilometrów.

Planety wewnętrzne, Merkury i Wenus, mogą znaleźć się w dwóch rodzajach złączeń ze Słońcem – górnym i dolnym. W czasie tych pierwszych planeta jest dalej od Ziemi niż gwiazda, w czasie drugich – bliżej. Planety zewnętrzne, od Marsa do Plutona, mogą na ziemskim niebie osiągać tylko złączenia górne.

W czasie złączeń nie ma mowy o obserwacjach planety. Chyba, że jest to złączenie z tranzytem, czyli przejściem planety przed tarczą Słońca. Tym razem tak nie jest – na skutek nachylenia płaszczyzny orbity Merkurego od ekliptyki, planeta “przejdzie pod Słońcem”. Minimalna wartość kąta Merkury-Ziemia-Słońce wyniesie 5 stopni (dla porównania – średnica kątowa Słońca i Księżyca to około 0,5 stopnia).

Autor

Michał Matraszek