Zdjęcia sondy Cassini, wykonane podczas ostatnich przelotów w pobliżu Tytana, ukazały coś, co wygląda na rozbudowaną linię brzegową ciągnącą się na południowej półkuli tego zamglonego księżyca. To kolejna przesłanka, że na obszarze tym występuje, lub do niedawna występowała płynna materia.

Naukowcy od jakiegoś czasu szukają dowodów na obecność zbiorników cieczy na powierzchni Tytana. Prezentowane zdjęcia to jak dotąd najsilniejsze potwierdzenie tego przypuszczenia.

Radarowe zdjęcie obejmuje powierzchnię Tytana o rozmiarach 170 na 1700 kilometrów. Widoczna jest wyraźna granica między jasnym, zapewne nierównym terenem, a ciemnym gładkim obszarem. Na obszarze ciemniejszym prawdopodobnie występuje ciecz lub jest to teren wilgotny – bądź było tak w niedalekiej przeszłości. Możliwe, że Tytan ma okresy opadów bądź wypływania cieczy z gruntu.

Różnice w jasności ciemnego obszaru mogą wynikać z tego, że ciecz po zalaniu obszaru cofała się. Twory wyglądające na zatoki są kolejnym sygnałem, że mamy do czynienia z linią brzegową.

Na obszarze jasnym zauważono sieć kanałów, które mogły być niegdyś węglowodorowymi rzekami. Formacje te występują w dwóch typach: czasem to długi (ponad 100 km), głęboki kanał wraz z dopływami, co może wskazywać na rzekę płynącą przez duży obszar; innym razem to gęste sieci drobnych kanałów, prawdopodobnie powstałe w wyniku opadów.

Zdjęcie powierzchni Tytana, wykonane przez sondę Cassini. Widoczna jest sieć kanałów – koryt cieków, dowód na występowanie na Tytanie opadów.

Środowisko Tytana przypomina Ziemię przed biologiczną rewolucją, która zmieniła skład ziemskiej atmosfery. Na Tytanie jednak brak jest ciekłej wody, a jego temperatura jest dużo niższa. Do niedawna uważano, że Tytan jest pokryty oceanami ciekłego metanu. Misja Cassini-Huygens nie znalazła jednak śladów tak dużych zbiorników.

Ostatni przelot sondy Cassini obok Tytana miał miejsce 7 września. Wystąpiła wówczas awaria, w wyniku której nie zarejestrowano części danych. Prawdopodobnie to problem z oprogramowaniem, który bez większych przeszkód zostanie usunięty.

26 października Cassini po raz dziewiąty (z zaplanowanych na 4 lata 45 przelotów) zbliży się do Tytana. Skupi się wtedy na obszarze w pobliżu równika, gdzie wylądował próbnik Huygens.

Autor

Wojtek Rutkowski

Komentarze

  1. starysutek    

    zaćmienia? — Z moich baaardzo pobieżnych wyliczeń wynika że Tytan co 12 dni (orbita) wchodzi na kilka godzin w cień Saturna- czy kilkugodzinna noc na całym księżycu może do tego stopnia obniżyć temperaturę atmosfery że metan w chmurach się skropli?Na Ziemi w cieniu Księżyca temperatura spada o kilka stopni;na Tytanie takie zjawisko ma o wiele większy zasięg!

    1. Fallen    

      Dane — Trzeba by wiedzieć, w jakich temperaturzach przy ciśnieniu Tytanowym skrapla się/wrze oraz zamarza/topnieje metan. I jaka jest różnica powierzchi księżyca w Słońcu i cieniu. Trzeba by jeszcze wziąć pod uwagę efekty pływowe Saturna, przez które Tytan jest ogrzewany… Tak mi się zdaje… 😉

      Więc moze faktycznie dochodzi do cyrkulacji i zmian stanów skupienia… Może powstające wiatry mają regularny układ i taką cyrkulację wspomagają…

  2. starysutek    

    c.d. zaćmienia? — Można dojść do wniosku ( przynajmniej ja tak zaczynam myśleć) że przy takiej cykliczności zaćmień do uformowania widocznych cieków nie trzeba metanowych deszczy- wystarczy topniejący szron metanowy. A taki szron widać było na zdjęciach (chyba) z lądowania.Zaćmienia mogą kondensować większe ilości szronu…

Komentarze są zablokowane.