Badanie pokazuje, że Ramię Perseusza (jedno z ramion Drogi Mlecznej) znajduje się bliżej Ziemi niż wcześniej sądzono. Leży w odległości około 6400 lat świetlnych. Ramię Perseusza jest najbliższym kompanem Ramienia Oriona, gdzie przebywa Słońce. Do przeprowadzenia takiego badania, międzynarodowa grupa astronomów pod przewodnictwem Ye Xu z Nanjing University, użyła VLBA (Very Large Baseline Array), czyli globalnego systemu interferometrycznego dziesięciu radioteleskopów.

Wysoka rozdzielczość VLBA umożliwiła badaczom określić trygonometryczną paralaksę W3OH – nowopowstałej gwiazdy w Ramieniu Perseusza. Ta metoda jest obecnie najlepsza w obliczaniu odległości. Ustalenie paralaksy wymaga zmierzenia jak się dany obiekt porusza względem tła w okresie jednego roku, z punku widzenia obserwatora. Pomiar za pomocą VLBA ma dokładność 0,00001 sekundy kątowej. To jest dokładność około 100 razy większa od tej uzyskanej przy pomocy satelity Hipparcos. Samo badanie składało się z pięciu obserwacji między latami 2003 i 2004 i pozwoliło astronomom nanieść drogę W3OH na trójwymiarową przestrzeń. Badacze odkryli, że W3OH okrąża centrum galaktyki wolniej niż wiruje sama galaktyka. Do zbudowania wszystkich części mapy Drogi Mlecznej potrzebna jest znacznie większa liczba pomiarów, ale i tak jest to bardzo trudne zadanie dla badaczy, którzy znajdują się wewnątrz galaktyki.

Autor

Andrzej Żukowski