Naukowcy nie przestają badać nowo odkrytych księżyców Plutona. Kolejne obserwacje wykonane przez Teleskop Hubble’a na początku marca, dostarczają kolejnych przesłanek potwierdzających, że układ Plutona powstał w wyniku jednego gwałtownego zdarzenia. Tym razem potwierdzono, że wszystkie trzy księżyce (Charon, S/2005 P1 i S/2005 P2) są zasadniczo tego samego koloru.

Powierzchnia wszystkich trzech satelitów odbija światło słoneczne tak samo efektywnie na wszystkich częstotliwościach, co oznacza, że mają one ten sam kolor co Słońce lub Księżyc, który też posiada tą właściwość. Dla porównania, Pluton charakteryzuje się bardziej czerwonym odcieniem.

Nowe obserwacje wykonano 2 marca 2006 roku za pomocą pasma szerokiej rozdzielczość Advanced Camera for Surveys. Kolor małych księżyców określono porównując jasność każdego z nich i Plutona na zdjęciach wykonanych przez filtr niebieski, z jasnością na zdjęciach wykonanych przez filtry zielony i czerwony.

Znakomita jakość nowych danych nie pozostawia wątpliwości, że obserwowane przez nas półkule P1 i P2 mają zasadniczo ten sam, neutralny kolor” – mówi dr Hal Weaver z Uniwersytetu Johna Hopkinsa.

Rezultat ten jeszcze bardziej umacnia hipotezę, że Pluton i jego satelity powstały w wyniku kolizji dwóch obiektów wielkości Plutona, która miała miejsce 4,6 miliarda lat temu. – “Teraz wszystko nabiera sensu” – mówi Alan Stern z Southwest Research Institute, – “Jeżeli wszystkie trzy satelity uformowały się z materiału pozostałego na orbicie wokół Plutona po tej wielkiej kolizji, należy się spodziewać, że powierzchnia całej trójki będzie miała ten sam kolor“.

Naukowcy chcą wykonać dodatkowe obserwacje księżyców za pomocą Hubble’a, przy użyciu kolejnych (bardziej czerwonych) filtrów. Chcą się przekonać, czy podobieństwo między księżycami będzie dalej zachowane. Obserwacje będą tym bardziej cenne, że w zakresie bliskiej podczerwieni uwidocznione są obszary absorbcyjne różnych lodów i minerałów. Naukowcy pragną również lepiej określić orbity P1 i P2 oraz wyznaczyć kształt i okres rotacji księżyców.

Obserwacje wykonane przez Hubble’a są częścią uzupełniającą i przygotowującą misję New Horizons, która została wystrzelona New Horizons leci do Plutona!“>19 stycznia 2006 roku. Sonda doleci do Plutona w lipcu 2015 roku. Będzie to pierwsza okazja na tak dokładne przyjrzenie się tym zakątkom Układu Słonecznego.

Autor

Anna Marszałek

Komentarze

  1. damazy miszczyszyn    

    zdjecia z NEW HORIZONS — juz nie mogę sie doczekać az napłyną pierwsze foty tej planet(oid)y 😉 i jej satelitów…

  2. CoR_P    

    A co z ich nazwami? — Hmm – ciekawe, czy któryś z tych satelitków Plutona nie będzie nosił nazwy “Obol”. Są w końcu małe a do Charona i Plutona to Obol jak ulał 🙂

Komentarze są zablokowane.