Łazik Opportunity dotarł na brzeg krateru Victoria, który jest w przybliżeniu pięć razy większy od wcześniejszego, który był badany przez pół roku.

Pierwsze zdjęcia po dwudziestu jeden miesiącach podróży pokazują chropowate ściany z warstwami wystających skał i dno krateru pokryte wydmami. Najdalsza ściana znajduje się, od urządzenia badawczego, w przybliżeniu 800 metrów.

Marzenie geologa, się spełnia” – powiedział Steve Squyres, główny badacz z Cornell University. – “Te warstwy skalne, jeżeli będziemy mogli do nich dotrzeć, powiedzą nam nowe historie o dawnych warunkach środowiskowych. Głównie chcemy się dowiedzieć czy mokra epoka, która zapisała się w skałach znajdujących się bliżej miejsca lądowania, sięgała dalej w przeszłość. Jedynym sposobem aby się o tym dowiedzieć jest pójście głębiej z badaniami, a Victoria pozwoli nam to zrobić“.

Opportunity eksploruje Marsa od 2004 roku, ponad 10 razy dłużej niż początkowo planowano. Urządzenie pokonało dystans ponad 9 km. W trakcie tej podróży postanowiono, że sonda przemieści się z miejsca w pobliżu krateru Endurance do krateru Victoria. Po drodze łazik pokonał płaskie i gładkie tereny pokryte małymi kraterami i fałdami piasku. Podróż była często przerywana postojami, w czasie których badano intrygujące skały. Zdarzały się również problemy z grząskim piaskiem.

Autor

Andrzej Żukowski