Tegoroczna nagroda Nobla została przyznana za badania mikrofalowego tła kosmicznego przy pomocy COBE. W 2008 roku ESA ma zamiar wysłać jego następcę, satelitę Planck. Nowoczesny satelita będzie wyposażony w bardzo dokładne przyrządy do pomiaru promieniowania mikrofalowego.

COBE potwierdził teorię wielkiego wybuchu, jednak nie potrafił odpowiedzieć na wszystkie pytania. W niektórych sprawach zadał więcej pytań, niż pozostawił odpowiedzi. Nowa satelita ESA ma odpowiedzieć na te pytania. Tak jak COBE, Planck zajmie się badaniem pradawnego promieniowania, zwanego promieniowaniem tła.

Artystyczna wizja satelity COBE (Cosmic Background Explorer) na orbicie wokółziemskiej. Wysłany przez NASA satelita poraz pierwszy dostarczył szczegółowych informacji o promieniowaniu tła.

O ile COBE potwierdziło teorię powstania Wszechświata, Planck ma za zadanie zbadać ogólną strukturę i kształt młodego Wszechświata, poznać szczegóły na temat formowania się zgrupowań, a nawet pojedynczych galaktyk. Zadaniem Plancka będzie także ustalenie, w jakim momencie Wszechświat zaczął rozszerzać się wykładniczo (tzw. Wielka Inflacja).

Planck ma działać podobnie jak COBE, zmierzyć temperaturę promieniowania tła w każdym miejscu na niebie. Regiony o zwiększonej temperaturze stały się w przyszłości galaktykami lub ich zbiorowiskami.

Rozkład promieniowanai tła - pomiary COBEESA

Zdjęcie przedstawia rozkład mikrofalowego promieniowania uzyskany dzięki satelicie COBE

Aby wykonać zamierzone cele Planck zostanie wyposażony w dziesięć razy czulsze instrumenty do pomiaru temperatury o ponad 50 razy większej rozdzielczości, niż jego wielki poprzednik. Wspólnie poprawione współczynniki dadzą tysiąc razy większą dokładność pomiaru niż COBE

Planck ma zostać wystrzelony w 2008r.

Autor

Tomasz Ożański