Tak piękne zdjęcie regionu zimowego myśliwego – Oriona – powstało z połączenia możliwości dwóch Teleskopów Kosmicznych: Hubble`a i Spitzera. Nie byłoby nam dane ujrzeć takiej feeri barw gdyby nie możliwości współczesnych komputerów. Zielone wstęgi to promieniowanie ultrafioletowe i widzialne odebrane przez Hubble`a, zaś czerwienie i oranże to zakres podczerwony widma obejmowany przez Spitzera. W środku tej mgławicy czają się same ciekawostki…

Zdjęcie to bardziej przypomina malarstwo abstrakcyjne niż wartościowy naukowo twór. W samym środku widzimy Gromadę Trapez, będącą częścią Mgławicy Oriona (M42), odległą od nas o około 1500 lat świetlnych.

Istne dzieło sztuki ukazuje eksplozję barw kilku pasm widma. Zostało “namalowane” przez setki młodych gwiazd na “płótnie” z gazu i pyłu intensywnym promieniowaniem ultrafioletowym i silnym wiatrem słonecznym jak pędzlami różnego kształtu.

W samym sercu fotografii jaśnieją 4 jasne gwiazdy, widoczne jako jasnożółta plamka, każda ponad 100 tysięcy razy jaśniejsza od naszego Słońca.

Zielone pasma to pokazane w tym kolorze to, co zarejestrował Hubble w zakresie fal widzialnych i ultrafioletowych. Są to gorące gazy zawierające wodór i siarkę, podgrzewane przez wspomniane monstrualne rezydentki Gromady Trapez.

Pasma czerwieni i pojawiający się gdzieniegdzie kolor pomarańczowy, to światło podczerwone z podświetlonych obłoków gazu bogatych w molekuły – policykliczne węglowodory aromatyczne. Na Ziemi możemy je spotkać na przykład w przypalonych tostach, czy spalinach samochodowych. Gwiazdy rozrzucone po całym ujęciu także mają przeróżne barwy i odcienie. Spitzer w tym przypadku uwypuklił młodociane gwiazdy, okryte jeszcze obłokiem pyłu i gazu (są to pomarańczowo-żółte kropki). Hubble dodał do nich nieco ciemniejsze gwiazdy (zielone), i bliższe gwiazdy z pierwszego planu(niebiesko-fioletowe).

Areną wydarzeń jest miecz Oriona, a dokładniej jasna w nim plamka – Mgławica Oriona, która jesy najbliższym masywnym rejonem formowania się gwiazd. Astronomowie podejrzewają, że tych najmłodszych, dopiero powstających może być nawet 1000.

Warto patrząc teleskopem czy lornetką (jasność mag 4.0) zastanowić się chwilę nad burzliwymi dziejami które wydarzyły się 1500 lat wcześniej. Mgławica ta to nie tylko region narodzin wielkich gwiazd, to tu znaleziono także wiele brązowych karłów, które ostatnimi czasy są przedmiotem sporych dysput.

Zakres długości fal przedstawionych na zdjęciu:

  • 0.43, 0.50 i 0.53 mikronów to kolor niebieski

  • -0.6, 0.65 i 0.91 mikronów widzimy w kolorze zielonym

  • -3,6 mikrona odpowiada tu barwie żółtej, zaś

  • -8 mikronów to czerwony.

Autor

Krzysztof Suberlak