Japonia, Chiny i Indie są zaangażowane w wyścig, w którym pierwszy etap polega na sporządzeniu mapy zasobów naturalnych Księżyca. Kolejnym etapem będzie utworzenie z Księżyca platformy do eksploracji planet Układu Słonecznego.

Japonia wystartowała w tym wyścigu 14 września 2007 roku, gdy pomyślnie wystrzeliła swojego pierwszego księżycowego satelitę o nazwie KAGUYA (SELENE). Chiny planują wystrzelić sondę przed końcem tego roku. Indie zaś pracują nad swoim urządzeniem badawczym – Chandrayaan, które ma być ukończone w pierwszej połowie 2008 roku.

Japońska agencja kosmiczna JAXA, wykona więcej misji z udziałem robotów, zanim wystrzeli w kierunku Księżyca pierwszą misję z udziałem człowieka. Misje na Księżyc i Marsa przy międzynarodowej współpracy były głównymi tematami pięciodniowej konferencji, która odbyła się w indyjskim mieście Hajdarabad. Spotkanie zgromadziło 2 tys. ludzi, głównie naukowców, astronomów i astronautów. Zwolennicy współpracy podkreślają, że należy unikać sytuacji gdzie kilka agencji marnuje wysiłki i surowce na osiągniecie tych samych celów.

Autor

Andrzej Żukowski