European Southern Observatory (ESO) zaprasza uczniów szkół podstawowych i gimnazjów do udziału w międzynarodowym konkursie astronomicznym. Catch a Star (CAS, po polsku “Złap gwiazdę“) organizowany jest już po raz szósty. Konkurs ma zachęcić młodzież do samodzielnego dokonywania małych astronomicznych odkryć.

Konkurs CAS przeznaczony jest dla młodzieży szkół podstawowych i gimnazjów z całego świata. W zeszłym roku wzięły w nim udział 103 drużyny z 22 krajów (w tym 10 grup z Polski). Termin zgłoszeń mija 29 lutego 2008 roku. Do udziału w konkursie może zachęcić lista nagród, jakie czekają na młodych astronomów. Są wśród nich między innymi wyprawy do obserwatoriów ESO w Chile, Austrii i Hiszpanii. W tym roku konkurs rozgrywany jest w trzech kategoriach: CAS Researchers, CAS Adventurers oraz CAS Artists.

Obraz namalowany przez Nadine i Laurence – uczestników zeszłorocznej edycji konkursu Catch a Star organizowanego przez ESO.

Zgłaszając się do CAS Reaserchers należy napisać sprawozdanie (nie więcej niż 5000 słów) dotyczące ulubionego tematu związanego z astronomią. Drużyna powinna składać się z najwyżej trojga uczniów i jednego nauczyciela. Wybór tematu pozostaje kwestią wyobraźni aplikującego. Można pisać o wydarzeniu astronomicznym, technikach obserwacyjnych, problemach współczesnej astronomii czy nowych teoriach. Nieważne, czy będą to obserwacje supernowej, zdjęcia pięknej mgławicy czy podróż śladami Kopernika. Ważny jest oryginalny pomysł i sposób, w jaki zostanie zaprezentowany. Do projektu wskazane jest dołączyć własne zdjęcia lub wyniki obserwacji. Należy też napisać o roli teleskopów ESO w przyszłych badaniach w zakresie wybranej przez siebie dziedziny.

CAS Adventurers jest bardzo podobna do CAS Reaserchers, ale mniejszy nacisk kładziony jest na ściśle naukową formę pracy. W tej kategorii mogą startować większe zespoły (na przykład cała klasa). Do tej kategorii kwalifikują się, poza projektami dotyczącymi obserwacji astronomicznych, sprawozdania ze szkolnych imprez astronomicznych (szkolny festiwal astronomiczny, który grupa organizuje lub wyjazd na obserwacje). CAS Artists skierowana jest do młodych artystów. Główna nagroda w tej części konkursu zostanie przyznana przez Garry’ego Harwooda, autora wielu “artystycznych wizji” Wszechświata. Pozostali laureaci wybierani będą drogą internetowego głosowania.

W konkursie liczy się wyjątkowość pomysłu i sposób przedstawienia projektu. Jak piszą organizatorzy, nie są ważne umiejętności czy poziom wiedzy astronomicznej. Chodzi tu głównie o dobrą zabawę i odkrywanie zagadek Wszechświata w gronie szkolnych kolegów. Więcej informacji można znaleźć na stronie konkursu.

Autor

Agata Rożek
Agata Rożek

Jako astronomka obecnie pracuję na University of Kent w Wielkiej Brytanii. Przygodę z astronomią zaczęłam od nauki obsługi Uniwersałów na obozach Almukantaratu. Obecnie obserwuję planetoidy zbliżające się do Ziemi, przy pomocy teleskopów ESO i radaru Arecibo.