Atlantis odłączył się od Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Dzisiaj o 14:03 naszego czasu odpalono silniki hamujące i prom rozpoczął schodzenie z orbity. Po 12 dniach 18 godzinach 21 minutach i 40 sekundach misji wahadłowiec dotknął ziemi o 15:07 naszego czasu.

Dzisiejszy dzień kosmonauci spędzili przygotowując się do lądowania: przeprowadzono testy urządzeń aerodynamicznych, silników i sprawdzono izolację termiczną.

Podczas misji kosmonautom udało się zainstalować europejskie laboratorium “Columbus”. Ponadto razem z załogą promu wraca Daniel Tani, którego w XVI Załodze Międzynarodowej Stacji Kosmicznej zamienił Leopold Eyharts.

To zdjęcie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej zostało wykonane po odcumowaniu promu kosmicznego Atlantis w czasie misji STS-122.

Okna do lądowania w środę (wybrano pierwsze) (wg spaceflightnow.com; wszystkie czasy środkowoeuropejskie):

Miejsce lądowanianr okrążenia orbityRozpoczęcie deorbitacjiLądowanie
Kennedy Space Center202/20314:0115:07
Kennedy Space Center203/20415:3716:42
Baza w Edwards204/20517:0718:12
Baza w Edwards205/20618:4319:47

Lądowanie odbyło się bez najmniejszych problemów, pogoda sprzyjała astronautom. NASA określiła nawet manewr jako “picture-perfect”. Koła dotknęły pasa startowego o 8:07:10 czasu centralnego (15:07:10 czasu polskiego), a wahadłowiec stanął punktualnie o 8:08:08 (15:08:08). Całe lądowanie było transmitowane w NASA TV. Końcową cześć misji można było też śledzić na kanale TVN24.

Z kolejną misją w przestrzeń kosmiczną wyruszy 11 marca Endeavour. Podczas 16-dniowej misji jego zadaniem będzie umieszczenie na ISS pierwszego z dwóch japońskich modułów. Drugi moduł zamieści w czasie kolejnego lotu, planowanego na kwiecień i maj, prom Discovery. Po powrocie tego wahadłowca, 28 sierpnia w przestrzeń kosmiczną znów wyruszy Atlantis, aby przeprowadzić długo oczekiwaną konserwację Kosmicznego Teleskopu Hubble'a.

Autor

Tomasz Ożański