Na dzisiejszą noc planowany jest start pierwszej z pięciu europejskich jednostek transportowych – ATV (Automated Transfer Vehicle – Automatyczny Statek Transferowy). Jej zadaniem będzie dostarczenie ponad 5 ton ładunku do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Jeżeli dopisze pogoda, pierwsza z jednostek ATV, nazwana Jules Verne, wystartuje jutro o 5:03 rano z europejskiego kosmodromu w Gujanie Francuskiej. Automatyczny Statek Transferowy zostanie wyniesiony przez europejską rakietę Ariane 5.

Porównanie rozmiarów europejskiego statku transportowego ATV i londyńskiego piętrowego autobusu.

To będzie największy ładunek wynoszony na orbitę przez Europejczyków, ponad dwa razy większy, niż jakikolwiek przedtem. Dlatego rakieta została nieco wzmocniona, jej oprogramowanie zostało zmienione i użyto innej owiewki.

Wizja artystyczna przedstawiająca statek transportowy ATV (na pierwszym planie) zbliżający się do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

W razie złej pogody, start może zostać przeniesiony na poniedziałek rano. Jeżeli się nie uda, ATV poczeka do środy, żeby dać szansę wystartować Endeavourowi we wtorek. Starty nie mogą się odbyć jednocześnie, gdyż obie jednostki korzystają z tego samego systemu łączności. Jules Verne będzie przyłączony do Stacji od czterech do sześciu miesięcy. Jego misja zakończy się kontrolowanym spłonięciem w atmosferze.

Rysunek przedstawiający wnętrze statku ATV po zacumowaniu do modułu “Zwiezda” Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Kolejne loty jednostek Automatycznych Jednostek Transferowych odbędą się w 2009, 2011, 2012 i 2013 roku. Cały program ATV od 1995 roku kosztował 1,9 miliarda dolarów, a każda kolejna misja to dodatkowe 532 miliony dolarów.

Autor

Tomasz Ożański