Jutro (20 marca 2008) o 6:48 naszego czasu Słońce osiągnie Punkt Barana i rozpocznie się astronomiczna wiosna. Potrwa w tym roku do 21 czerwca do godziny 1:59.

Punkt Barana to miejsce na niebie, w którym ekliptyka (droga Słońca wśród gwiazd) przecina się z równikiem. W równonocnym układzie współrzędnych rektascensja Punktu Barana wynosi 0 godzin 0 minut 0 sekund, a deklinacja 0 stopni 0 minut 0 sekund. To początek niebieskiego układu współrzędnych.

Można go porównać z punktem na Atlantyku w Zatoce Gwinejskiej, w którym przecina się ziemski równik i południk zerowy. Punkt Barana jest jednak bardziej wyróżniony. Jego położenie wymuszone jest przez wzajemne położenie osi obrotu Ziemi i płaszczyzny orbity naszej planety. Natomiast południk zerowy przechodzący przez Londyn (i Zatokę Gwinejską) wybrany został w sposób umowny… równie dobrze mógłby to być południk, na którym leży Wałcz albo Mława… albo Włoszczowa.

Na skutek zjawiska precesji (zmiany orientacji osi obrotu Ziemi) Punkt Barana bardzo powoli przesuwa się i znajduje się obecnie w konstelacji Ryb.

Tak przy okazji: Wiosna zaczynająca się 21 marca (według naszej strefy czasowej) wypadnie dopiero w 2011 roku, a potem… w 2102. W międzyczasie zdarzać się będą wiosny zaczynające się 19 marca (pierwsza w 2048 roku).

Autor

Michał Matraszek