Dzisiaj przed południem naszego czasu nastąpiła opozycja siódmej planety Układu Słonecznego. Termin ten nie oznacza, że Uran zmienił barwy polityczne (bo nie ma żadnych takich barw), a jedynie tyle, że nasza planeta wyprzedza go w swoim ruchu wokół Słońca.

W najbliższym czasie będą najlepsze w ciągu roku warunki do obserwacji Urana, ponieważ ciało niebieskie będące w opozycji wschodzi o  zachodzie Słońca, góruje o północy i zachodzi o wschodzie Słońca, czyli jest widoczne całą noc.

Planeta (jak przystało na ciało niebieskie w opozycji) porusza się teraz ruchem wstecznym (moment opozycji przypada na środek tego ruchu). Długość trwania, jak i odcinek pokonywany na ruchu wstecznym zależy od planety i największy jest dla Wenus, a najmniejszy dla Neptuna. W momencie zmiany kierunku ruchu ciało niebieskie jest nieruchome w rektascensji i wtedy jest najlepszy okres do robienia zdjęć takim ciałom, bo w tym czasie praktycznie nie przesuwają się one względem gwiazd.

Animacja przedstawia drogę siódmej planety Układu Słonecznego wśród gwiazd gwiazdozbioru Wodnika (pokazaną co 10 dni) po opozycji 13 września 2008.     Uran podczas opozycji ma jasność 5,7 magnitudo, czyli jest na granicy widoczności gołym okiem na ciemnym niebie. Jego identyfikację ułatwi fakt, że znajduje się on blisko czterech widocznych przez lornetkę gwiazd (o jasnościach około 7 magnitudo), tworząc razem z nimi literę W. Ten układ jest teraz psuty, ponieważ Uran oddala się od tych gwiazd, ale powróci do nich w lutym, pod koniec tego okresu widoczności.     Warto zwrócić uwagę na zbliżenie Urana z Wenus, do którego dojdzie 22 stycznia. Najmniejsza odległość między planetami wyniesie około jeden stopień.     Na animacji zaznaczone są gwiazdy, z którymi można porównać jasność Urana:

  • 96 Aqr – 5,5
  • 20 Psc – 5,5 mag
  • ψ3 Aqr – 5
  • χ Aqr – 4,9
  • 30 Psc – 4,3
  • φ Aqr – 4,2
  • λ Aqr – 3,7
  • ι Cet – 3,5

Na animacji można zobaczyć, że na początku grudnia Uran zmeni ruch z wstecznego, czyli ze wschodu na zachód (tak się poruszają wszystkie ciała niebieskie, które są w opozycji) na prosty, czyli z zachodu na wschód. Będzie wtedy przez kilka tygodni bardzo blisko gwiazdy 96 Aqr.

Autor

Ariel Majcher
Ariel Majcher