6 października sonda “Messenger” przeleciała w odległości około 200 kilometrów od powierzchni Merkurego. Prezentujemy fotografie wykonane w czasie zbliżenia.

Po raz kolejny zdjęcia wykonane przez tę misję pokazują obszar planety, który do tej pory pozostawał niefotografowany. Nie brakuje na nim zaskakujących odkryć. Na prezentowanej powyżej fotografii widoczne są układające się niczym południki jasne linie na powierzchni Merkurego.

Zdjęcie wykonane niecałe 9 minut po maksymalnym zbliżeniu sondy “Messenger” do Merkurego 6 października 2008 roku z odległości 1640 kilometrów. Obejmuje ono obszar o szerokości około 300 kilometrów. Rozdzielczość: 290 metrów na piksel. W prawym górnym rogu zdjęcia widoczny jest krater Boethius.

Kolejny przelot w pobliżu pierwszej planety Układu Słonecznego zaplanowany jest na 29 września 2009 roku. Wejście na orbitę i rozpoczęcie regularnych badań – na 18 marca 2011 roku.

Wschód Słońca ponad kraterem Vivaldi na Merkurym sfotografowany 6 października 2008 roku przez sondę “Messenger”. Średnica krateru to 213 kilometrów, rozdzielczość zdjęcia wynosi 250 metrów na piksel. Fotografię wykonano z wysokości 9600 kilometrów w czasie drugiego zbliżenia sondy do planety.

Autor

Michał Matraszek