22 października o godzinie 1:52 czasu polskiego Indie wystrzeliły sondę Chandrayaan-1, która ma badać powierzchnię Księżyca w poszukiwaniu helu-3.

Chandrayaan-1 jest sondą kosmiczną wielkości rzędu 1,5 metra. Waży ok 1380 kg. Na pokładzie wyniosła ze sobą 11 różnych modułów naukowych (z czego 2 dostarczyła NASA, 3 ESA a 1 Bułgarska Agencja Kosmiczna). Jej podstawowym celem jest pójść w ślady amerykańskiego programu mapowania powierzchni Księżyca o wdzięcznej nazwie Clementine. Jednak Hindusi nie ukrywają, że mają duże nadzieje odnaleźć na powierzchni ziemskiego satelity hel-3, który ma szansę stać się paliwem przyszłości i zastąpić pewnego dnia np. ropę naftową. Szacuje się, że na Księżycu helu-3 jest znacznie więcej, niż pod powierzchnią Ziemi.

Ubocznym celem misji jest również poszukiwanie śladów wody na Księżycu.

Misja sondy jest planowana na dwa i pół roku. W tym czasie sonda ma okrążać Srebrny Glob na stosunkowo niskiej orbicie 100 km od jego powierzchni.

O przebiegu misji Chandrayaan-1 będziemy w miarę możliwości informować na bieżąco.

Autor

Tomasz Banyś