Orbitująca wokół Saturna sonda Cassini ma zaplanowany na ostatni wieczór października start w konkurencji olimpijskiej, strzelaniu do rzutków, czyli skicie. Podobnie jak kilkanaście tygodni wcześniej, celem sondy będzie księżyc Enceladus. Technika skitowa w przypadku Cassiniego polega na wycelowaniu kamery w określony punkt przestrzeni i “wystrzeleniu” serii zdjęć w momencie, gdy w polu widzenia pojawi się właściwy obiekt. Technikę tę z powodzeniem zastosowano podczas jednego z poprzednich przelotów, 11 sierpnia 2008 roku. Tym razem celem jest uzyskanie zdjęć wysokiej rozdzielczości.

Podczas poprzedniego przelotu Dwa bliskie spotkania z Enceladusem“>9 października 2008 roku, zaobserwowano gejzerowe pióropusze unoszące się nad tak zwanymi tygrysimi pręgami, w okolicach południowego bieguna księżyca. Celem dzisiejszego przelotu jest uzyskanie zdjęć w wysokiej rozdzielczości (przewidywanej na 8,4 metra na piksel) tego samego obszaru. Tym razem sonda znajdzie się w bliższej odległości, 197 kilometrów od powierzchni księżyca, tuż nad równikiem.

Zdjęcie wykonane przez sondę Cassini przedstawia zbliżenie struktur powierzchniowych obecnych na Enceladusie.

Technika skitowa, nazwana tak na podobieństwo konkurencji olimpijskiej, polega na początkowym wycelowaniu kamery sondy w punkt poza księżycem, który jest śledzony aż do momentu gdy Enceladus wejdzie w pole widzenia kamery. Gdy w polu widzenia znajdzie się namierzony region, kamera wykona serię następujących po sobie ujęć. Podczas przelotu 31 października, sonda wykona serię zdjęć od terminatora do jasnej krawędzi księżyca.

Kamerę namierzono tak, by w głównym pasie znalazły się dwie “tygrysie pręgi”, zwane także sulci. Szczególną uwagę przywiązuje się do trzech regionów, w których wiadomo, że znajdują się gorące źródła i w których doszło do wcześniej obserwowanych erupcji.

Inne instrumenty sondy również będą starały się wykorzystać zbliżenie jak najlepiej. Spektrometr Ultrafioletowy (UVIS) będzie monitorował rozkład zmiennych obszarów i poszukiwał zmian w aktywności pióropuszy. Spektrometr Wizualny i Podczerwony (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) wykona pomiary składu powierzchni oraz temperatury i rozmiaru cząstek ją budujących.

Autor

Anna Marszałek