Przelatując 11 sierpnia 2008 roku w pobliżu Enceladusa (jednego z księżyców Saturna), sonda Cassini z powodzeniem zastosowała metodę “strzelania do rzutek“. Sukces ten udało powtórzyć się w ostatnim dniu października. Na Ziemię dotarły kolejne zdjęcia tego lodowego ciała niebieskiego.

W czasie poprzedniego zbliżenia (9 października) obserwowano gejzery bijące z tak zwanych “tygrysich pręg”, charakterystycznych, podłużnych tworów na powierzchni Enceladusa. Tym razem skupiono się na dokładnym fotografowaniu obszarów, z których wystrzeliwały.

Liczbą VI oznaczono miejsce, w którym na powierzchni Enceladusa zaobserwowano jeden z wybuchów gejzeru. Znajduje się ono w regionie nazwanym Szczeliną Bagdad. Fotografię wykonała sonda Cassini w czasie zbliżenia 31 października 2008 roku.

Aparat fotograficzny Cassiniego ustawiono tak, aby przez pole widzenia przesunęły się dwie z “tygrysich pręg”. Dzięki temu uczonym udało się już ze szczegółami zobaczyć sześć z ośmiu miejsc, w których zaobserwowano gejzery. W czasie ostatniego przelotu do listy dołączyły obszary oznaczone numerami VI i VII znajdujące się w Szczelinie Bagdad. Powtórzono tez obserwacje miejsc II i III w rejonie nazwanym Damaszek.

Najdokładniejsze zdjęcie fragmentu powierzchni Enceladusa otrzymane w czasie przelotu Cassiniego w pobliżu tego księżyca 31 października 2008 roku. Fotografia przedstawia południowe polarne okolice tego ciała niebieskiego, “zaśmiecone” lodowymi blokami. Rozdzielczość wynosi 9 metrów na piksel.

Stwierdzono, że obszar aktywnych gejzerów w “tygrysich pręgach” jest pokryty blokami lodu.

Autor

Michał Matraszek