Rok 2008 jest dla Chińskiej Narodowej Agencji Kosmicznej rekordowym. W jego trakcie Chińczycy wynieśli na orbitę 11 satelitów, więcej niż w którymkolwiek wcześniejszym.

W zeszły wtorek o godz. 08:54 czasu lokalnego (00:54 czasu Greenwich) kosmodrom Xichang w prowincji Syczuan opuściła rakieta Długi Marsz 3A z geostacjonarnym satelitą meteorologicznym Feng Yun 2E na pokładzie. Po 24 minutach lotu w kierunku wschodnim niemal półtoratonowy ładunek znalazł się w miejscu przeznaczenia – na orbicie geostacjonarnej, ponad 123,5 stopniem długości geograficznej wschodniej.

Feng Yun 2E jest elementem systemu satelitów Chińskiej Agencji Meteorologicznej, która fotografuje stan pogody nad Chinami i państwami ościennymi. Statek zastąpi siostrzaną jednostkę o numerze 2C, która służy chińskim synoptykom od 2004. Jeden z wcześniejszych tegorocznych startów – wystrzelony w maju Feng Yun 3A – jest również satelitą meteorologicznym, ale na orbicie biegunowej.

Wtorkowa operacja nie tylko ustanowiła rekord ze względu na liczbę chińskich satelitów wyniesionych w jednym roku (w 2007 było ich 10). Dzięki niej CNSA wygrała również tegoroczną rywalizację z NASA, jeśli chodzi o liczbę zakończonych powodzeniem orbitalnych misji rakiet nośnych – Amerykanie przeprowadzili ich o jedną mniej. Był to 115 start rakiet z serii Długi Marsz, pierwszy miał miejsce 38 lat temu.

Autor

Paweł Laskoś-Grabowski