Wykorzystując 2,2-metrowy teleskop w La Silla w Chile, w Europejskim Obserwatorium Południowym (ESO) wykonano najlepsze dotąd zdjęcie odległej o 7500 lat świetlnych Mgławicy Kila (NGC 3372).

Prezentowane zdjęcie wykonano w szerokim paśmie promieniowania ultrafioletowego i widzialnego oraz fal H-α i krzemu II. Szerokość kątowa fotografii to 0,55? – nieco większa niż Księżyc w pełni.

Mgławica w gwiazdozbiorze Kila jest rejonem intensywnego tworzenia się gwiazd, cztery razy większym niż Mgławica Oriona. Różowa poświata to promieniowanie emitowane przez wodór, pobudzony do świecenia przez młode gwiazdy olbrzymy. Ciemne obszary wypełnione są chłodnym pyłem.

W Mgławicy Kila znajduje się największa i najjaśniejsza znana gwiazda: Eta Carinae o masie stu Słońc. Jest tak duża, że przetrwała wybuch supernowej obserwowany w 1842 roku, kiedy osiągnęła obserwowaną jasność mniejszą tylko od Syriusza. Wybuchy, w których wyrzucana jest duża ilość materii, zdarzają się z resztą na niej częściej. Silny wiatr gwiazdowy kształtuje otaczającą ją mgławicę.

Eta Carinae ma towarzysza – gwiazdę, która obiega ją co 5,5 roku (w połowie stycznia obserwowano gwiazdy w najmniejszej odległości).

Zdjęcie zostało wykonane nie tylko, aby zachwycać. Pozyskane dane mają dostarczyć nowych celów obserwacji dla teleskopu VLT.

Autor

Wojtek Rutkowski