O 15:21 naszego czasu z kosmodromu Plesieck w północnej Rosji wystartował pocisk “Rokot”. Wyniósł na orbitę sondę GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer, Eksplorator pola grawitacyjnego oraz przepływu wody w oceanach w stanie spoczynku), która z nieosiągalną dotąd dokładnością mierzyć będzie pole grawitacyjne naszej planety.

“Rokot” został zaprojektowany jako rakieta do przenoszenia głowic jądrowych dalekiego zasięgu. Później udało się ją dostosować do potrzeb cywilnego programu kosmicznego. Dzisiejsza misja jest realizowana przez Europejską Agencję Kosmiczną.

90 minut po starcie ładunek odłączył się od rakiety.

Lot GOCE nadzorowany jest z centrum kontroli w Darmstadt w Niemczech. Sonda posiada czujnik o dużej czułości, umożliwiający rejestrowanie bardzo niewielkich różnic w polu grawitacyjnym w miejscach, nad którymi przelatuje sonda (Kreśląc mapę ziemskiej grawitacji“>zapraszamy do lektury poprzedniego tekstu). Badania prowadzone będą z wysokości zaledwie 260 kilometrów.

Autor

Michał Matraszek