Kilka minut przed godziną 10:00 prom kosmiczny “Atlantis” rozpoczął zaplanowaną na 6 godzin podróż z budynku, w którym wahadłowce przygotowywane są do lotu (Vehicle Assembly Building, VAB) na stanowisko startowe 39A. Podróż zakończyła się o 17:22.

W ubiegłym tygodniu prom został ustawiony na ruchomej platformie startowej i połączony z zewnętrznym zbiornikiem paliwa i dwoma bocznymi rakietami na paliwo stałe.

Start zaplanowany jest na 12 maja. “Atlantis” poleci z ostatnią misją serwisową w kierunku Kosmicznego Teleskopu Hubble’a. W czasie pięciu spacerów kosmicznych zainstalowany zostanie nowy sprzęt naukowy i wymieniony stary, uszkodzony.

Odległość, którą pokonał dziś wahadłowiec to około 5,5 kilometra. Całkowita masa orbitera, połączonych z nim elementów i transportera to 8 tysięcy ton. Droga którą poruszał się wahadłowiec ma 40 metrów szerokości. Na platformie znajdowało się 30 osób obsługujących ją, w tym 3 kierowców. Pojazd zużywał 300 litrów paliwa na kilometr.

31 marca 2009. Prom kosmiczny “Atlantis” zmierza kamienistą drogą z VAB na stanowisko startowe 39A, z którego rozpocznie misję STS-125.

Misja STS-125 potrwa 12 dni. Załogę stanowić będą: Scott D. Altman (dowódca), Gregory C. Johnson (pilot) i specjaliści misji Andrew J. Feustel, K. Megan McArthur, John M. Grunsfeld, Michael J. Massimino i Michael T. Good.

Orbita Teleskopu Hubble’a różni się znacznie od orbity Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Gdyby pojawiły się problemy z powrotem na Ziemię, nie będzie możliwe wykorzystanie MSK jako schronienia dla astronautów. W związku z tym NASA przygotowuje drugi z wahadłowców, który w przypadku problemów “Atlantisa” poleci z misją ratunkową. 17 kwietnia na stanowisku 39B ustawiony zostanie w związku z tym “Endeavour”.

Autor

Michał Matraszek