Dodatkowe panele słoneczne niedawno zainstalowane na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) dostarczają obserwatorom nocnego nieba wizualnych wrażeń…

Odkąd Baterie słoneczne rozłożone“>zainstalowano panele mające dostarczać energii powiększanej stacji, wzrosła liczba raportów od miłośników obserwacji odnośnie nieprzewidywalnego, nagłego pojaśnienia stacji, o kilka wielkości gwiazdowych. Ponad 740 metrów kwadratowych odblaskowego materiału sprawia, że cały proces przypomina wyglądem błysk Iridium, czyli odbicie światła słonecznego od paneli satelity telekomunikacyjnego. Jest to dodatkowa gratka dla nocnych obserwatorów, gdyż moment w którym ISS obróci się w sprzyjający dla nas sposób nie jest obecnie przewidywalny. W najlepszym razie jasność ISS może wzrosnąć nawet do -8 magnitudo, tzn. jest wtedy około dwadzieścia pięć razy jaśniejsza od Wenus!

Duński astronom Quintus Oostendorp oglądał jedną z takich flar ISS przez teleskop, i prócz dokumentacji fotograficznej stworzył film, dzięki któremu można zobaczyć na własne oczy naturę tego zjawiska.

Klatka z filmu nakręconego przez Quintusa Oostendorpa, przedstawiająca nagłe pojaśnienie ISS.

Aby zaplanować obserwacje przelotu ISS nad danym miejscem warto sprawdzić dokładny czas i położenie stacji na niebie na stronie heavens-above.

Autor

Krzysztof Suberlak