Wbrew przewidywaniom obecnie znanych modeli, na południowej półkuli Tytana letnia pogoda utrzymuje się mimo zbliżającej się jesieni.

Tytan, satelita Saturna, jest jedynym księżycem w Układzie Słonecznym, w którego atmosferze obserwuje się zjawiska pogodowe. Jego badanie jest więc tym ciekawsze ze względu na podobieństwa do meteorologii Ziemi, mimo oczywistych różnic. Atmosfera Tytana jest gęstsza i składa się z azotu i metanu, pora roku trwa ponad siedem lat, a zmiany aury są znacznie wolniejsze, gdyż do Tytana dociera stukrotnie mniej światła słonecznego, niż do naszej planety.

Pogoda na Tytanie obserwowana jest już przez ponad trzy lata w ramach misji Cassini. Udało się stwierdzić, że o ile ruch chmur jest zgodny ze znanymi modelami cyrkulacji, to nie jest w pełni zsynchronizowany ze zmianami pór roku. W sierpniu tego roku na Tytanie będzie mieć miejsce równonoc jesienna, a letni układ chmur na półkuli południowej wcale nie zaczął znikać już w 2005, tak jak oczekiwał tego model. Jesień będzie więc cieplejsza i wilgotniejsza – a więc bardziej chmurna.

Naukowcy porównują tę sytuację do lata w Indiach, choć przyczyny są różne – nietypowo ciepła jesień na Ziemi jest skutkiem zablokowania układów niskiego ciśnienia na zimowej półkuli. Za obecną sytuację na Tytanie odpowiadają zaś prawdopodobnie powolne zmiany temperatury przy powierzchni księżyca.

Autor

Paweł Laskoś-Grabowski