Załogowy statek kosmiczny Apollo 11 wystartował z Przylądka Kennedy'ego 16 lipca 1969 roku o 14:32. Po około 2,5 godziny spędzonych na ziemskiej orbicie ponownie uruchomiono silniki i trzyosobowa załoga pomknęła ku Księżycowi.

16 lipca 1969 roku wysoka na 100 metrów rakieta Saturn wyniosła w Kosmos trzech śmiałków. Ich celem było lądowanie na Księżycu. Dokonali tego po trwającym 4 dni locie. Tymi śmiałkami byli Neil A. Armstrong, Michael Collins i Edwin E. Aldrin, Jr.

19 lipca o 18:22 pojazd znalazł się na orbicie księżycowej. Dowódca Neil Armstrong i pilot Edwin Aldrin zajęli miejsca w lądowniku. Trzeci członek załogi, Michael Collins, pozostał w członie orbitującym wokół Srebrnego Globu.

20 lipca o 18:52:00 lądownik i człon orbitalny rozłączyły się, rozpoczęło się podejście do lądowania. W jego trakcie pojawiały się problemy związane z przepełnieniem pamięci komputera i kończącym się paliwem. W końcu jednak “Orzeł” wylądował w Morzu Spokoju, 7 kilometrów na południowy-wschód od zaplanowanego miejsca. Był 20 lipca 1969 roku, 21:18. Astronauci przygotowali statek do startu i zjedli posiłek.

“That’s one small step for Man, one giant leap for Mankind” (“To mały krok dla Człowieka, wielki skok dla Ludzkości”) – pierwsze słowa wypowiedziane na Księżycu przez Neila Armstronga -człowieka, który jako pierwszy stanął na jego powierzchni.

Po uzyskaniu zgody z Ziemi rozpoczęto przygotowania do wyjścia na powierzchnię. 21 lipca 1969 o 3:56:15 Neil Armstrong stanął na powierzchni Srebrnego Globu i wypowiedział słowa: “To mały krok dla człowieka, lecz dla ludzkości – skok ogromny“. Po nim na powierzchnię wyszedł Edwin Aldrin.

Astronauci zebrali próbki skał (21,5 kilograma), wykonali zdjęcia okolic, zamontowali na statywie kamerę oraz pamiątkową tabliczkę z napisem: “Tu ludzie z planety Ziemia po raz pierwszy postawili stopę na Księżycu w lipcu Roku Pańskiego 1969. Przybyliśmy w imię pokoju dla całej ludzkości“. Sprawdzono stan techniczny lądownika, przeprowadzono rozmowę z Prezydentem Nixonem, przetestowano różne sposoby poruszania się w warunkach księżycowych.

Spacer Armstronga trwał 2 godziny i 32 minuty, Aldrina godzinę i 50 minut. Obaj astronauci powrócili do lądownika i zamknęli właz, po czym rozpoczęli drzemkę. O 18:54 lądownik wystartował z powierzchni Srebrnego Globu i o 22:35 połączył się z członem orbitalnym. Astronauci przeszli na pokład wraz z ładunkiem skał, a człon którym powrócili z Księżyca został odrzucony.

22 lipca o 5:56 rozpoczął się lot powrotny w kierunku Ziemi. Wodowanie na Oceanie Spokojnym nastąpiło 24 lipca o 17:51. Okręt USS Hornet przejął załogę mniej więcej godzinę później.

Kwarantanna związana z niebezpieczeństwem przywiezienia z Księżyca drobnoustrojów trwała do 10 sierpnia.

W lipcu 1969 pierwsi ludzie stanęli na Księżycu. Byli to Neil Armstrong i Edwin Aldrin.

Załoga pierwszej misji księżycowej. Od lewej: Neil A. Armstrong (dowódca misji), Michael Collins (pilot modułu załogowego), Edwin E. Aldrin Jr. (pilot lądownika księżycowego).

Autor

Michał Matraszek