Zdjęcia z sondy SMART-1 potwierdziły miejsce w którym ma dojść do zderzenia sondy LCROSS z powierzchnią Księżyca.

Poprzednie doniesienia informowały jedynie o tym, że sonda ma uderzyć w Rzut oka na lądowisko LCROSS-a“>okolice bieguna południowego. Podawane miejsce zderzenia jest wynikiem długiego wyszukiwania dokładnych zdjęć tamtego regionu w bazie danych uzyskanych z sondy SMART-1. Zgodnie z zapowiedzią w Lot w kierunku Księżyca rozpoczęty“>momencie startu sondy LCROSS wraz z LRO w czerwcu, ujawnienie dokładnej lokalizacji impaktu następuje około 30 dni przed planowanym zderzeniem.

Poglądowe zdjęcie okolic krateru Cabeus-A.

Przed zderzeniem LCROSS rodzieli się na dwie części. Pierwsza uderzy w powierzchnię Księżyca 9 października o 11:30 czasu GMT – w tym czasie orbiter przeleci przez chmurę powstałego pyłu i zbada jego właściwości zanim sam ulegnie destrukcji o 11:34, także rozbijając się w okolicach krateru Cabeus A. Zespół Europejskiej Agencji Kosmicznej podkreśla znaczenie międzynarodowej współpracy w przyszłej wielkoskalowej eksploracji kosmosu. SMART-1 był misją ESA, zaś LCROSS i LRO NASA, i bez otwartego porozumienia nie byłoby możliwe dokładne zaplanowanie miejsca uderzenia sondy LCROSS.

Mapka ułatwiająca odnalezienie krateru Cabeus A w okolicach południowego bieguna Księżyca, wykonana w obserwatorium Tortugas.

W październiku gorących wrażeń dostarczy obserwacja z wielu obserwatoriów na całym świecie uderzenia LCROSS w powierzchnię Księżyca. Dostrzeżenie zderzenia możliwe będzie nawet przez odpowiednio przygotowane amatorskie teleskopy, niorąc pod uwagę dość niską przewidywaną jasność (+6 do +11 magnitudo). Szczegóły potrzebne do zaplanowania obserwacji można znaleźć na stronie NASA LCROSS.

Autor

Krzysztof Suberlak