20 lutego planetoida Westa (4) znajdzie się w opozycji. Będzie bez problemu dostrzegalna przez lornetkę na tle konstelacji Lwa.

Do największego zbliżenia do Ziemi (na 1,41 jednostki astronomicznej) dojdzie dwa dni później, 22 lutego. Jasność planetoidy to około +6,1 magnitudo. Górowanie (około zegarowej północy) na dużej wysokości (około 60 stopni nad południowym horyzontem) bardzo ułatwi dostrzeżenie obiektu.

Zachęcamy do obserwacji i prezentujemy mapkę przedstawiającą fragment gwiazdozbioru Lwa z zaznaczoną trasą Westy w drugiej połowie lutego. Zerkając na tę część nieba w odstępach jednego lub kilku dni, bez trudu dostrzeżemy ruch planetoidy wśród gwiazd.

Westa to planetoida odkryta przez Heinricha Wilhelma Olbersa 29 marca 1807 roku. Obiega Słońce raz na 3,63 roku po orbicie o wielkiej półosi 2,36 jednostki astronomicznej i mimośrodzie 0,0889. Jest dość nieregularna bryłą o wymiarach 578 na 560 na 458 km. Obraca się wokół własnej osi w ciągu 5 godzin i 21 minut.

Autor

Michał Matraszek