Misja sondy Cassini zostanie przedłużona do 2017 roku. Dzięki temu naukowcy zbadają sezonowe zmiany zachodzące na Saturnie – od przesilenia zimowego aż po letnie.

Początkowo misja Cassini miała zakończyć się już w 2008 roku, ale została przedłużona do września tego roku. Teraz naukowcy planują zaobserwować długoterminowe zmiany pogody związane z porami roku na Saturnie i jego księżycach, w związku z czym misja będzie trwać aż do maja 2017 roku, kiedy nastąpi przesilenie letnie. Cassini rozpoczęła obserwacje Saturna krótko po północnym przesileniu zimowym, kiedy to zaczęła się zima na półkuli północnej.

Zachodzące na Saturnie zmiany sezonowe będą mogły zostać zbadane bardzo szczegółowo. Podczas trwania misji „Przesilenie” sonda wykona 155 dodatkowych okrążeń wokół Saturna, 54 przeloty koło Tytana oraz 11 przelotów koło Enceladusa. Przedłużenie misji zapewni również kontynuację obserwacji pierścieni oraz magnetosfery Saturna.

Autor

Agata Senczyna
Agata Senczyna

Członek Klubu Astronomicznego "Almukantarat".