Po pięcioletniej przerwie w konstruowaniu kosmicznych żagli, w Planetary Society, największej pozarządowej instytucji, zajmującej się eksploracją kosmosu, powstał projekt wysłania żaglowców na orbitę. Docelowo, w kosmos mają trafić trzy satelity. Głównym zamiarem Planetary Society jest przetestowanie żagli pod kątem szybkości, trajektorii i parametrów orbity.

Artykuł opracował Jerzy Knopik.

Pierwszym żaglowcem będzie LightSail-1. Jego start jest zaplanowany na koniec 2010r. Satelita zostanie wyniesiony na wysokość ponad 800 km. Z łatwością będzie dostrzegalny na nocnym niebie. Czworokątny żagiel, o boku 5,6 metrów i powierzchni 32 metrów kwadratowych, będzie pokryty lśniącym materiałem mylar. Dodatkowo, LightSail-1 ma składać się z trzech nanosatelitów. W sumie masa żaglowca będzie wynosić ok. 4,5 kg. LightSail-2 ma pomóc w utworzeniu sprawnej kontroli żaglowcem, zaś LightSail-3 zostanie umieszczony w punkcie libracyjnym Lagrange'a L1. Będzie użyty do wykrywania burz magnetycznych na Słońcu, szkodliwych dla komunikacji i energetyki.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu