Drugą obok Wenus planetą widoczną wieczorem tuż po zachodzie Słońca nad zachodnim horyzontem w najbliższym czasie jest Merkury. Obie planety będą tworzyć ładną parę w pierwszych dwóch tygodniach kwietnia, zbliżając się do siebie na około 3° na początku tego miesiąca. 15 i 16 kwietnia do planet dołączy Księżyc w fazie odpowiednio 1 i 2 dni po nowiu.

Już w ostatnich dniach marca wieczorem tuż po zmierzchu można próbować odnaleźć pierwszą i najszybciej poruszającą się planetę Układu Słonecznego. Jednak na bardzo dobre warunki widoczności trzeba jeszcze poczekać około dwóch tygodni. Wtedy odnalezienie Merkurego na tle zorzy wieczornej będzie zupełnie łatwe, ponieważ w małej odległości od niego będzie się znajdować dużo jaśniejsza Wenus, z której identyfikacją nie powinno być kłopotów i która może posłużyć jako drogowskaz.

Najlepsze warunki widoczności Merkurego będą miały miejsce w okolicy masymalnej elongacji, która nastąpi 9 kwietnia po północy naszego czasu. Tego dnia Merkury będzie się znajdował ponad 19° od Słońca, a 45 minut po zmierzchu odnajdziemy go na wysokości ponad 10°, niecałe 4° na północny zachód od Wenus. Obie planety znikną pod horyzontem dopiero dwie godziny po Słońcu.

Merkurego łatwiej będzie odnaleźć w pierwszej połowie kwietnia, ponieważ wtedy będzie miał dużą jasność (większą niż -1 magnitudo) i będzie wyraźnie odcinał się od jasnego tła nieba. Potem tarcza planety przybierze kształt sierpa, co spowoduje, znaczny spadek jasności (ponad 4 wielkości gwiazdowe) i z tego powodu nie będzie już tak łatwym celem dla ziemskich obserwatorów.

W czwartek 15 kwietnia i piątek 16 kwietnia do pary planet dołączy Księżyc, ładnie uzupełniając zachodni horyzont. 15 kwietnia faza Księżyca będzie wynosić 2%, odległość Księżyca do Merkurego będzie wynosić 2,8 stopnia, do Wenus – 9,6 stopnia. Dzień później Srebrny Glob oddali się od pierwszej z planet na 10,3 stopnia, natomiast do drugiej zbliży się na 4,5 stopnia. Jednocześnie jego faza wzrośnie do 5%.

Położenie pierwszych dwóch planet od Słońca pokazane jest na poniższej animacji, której poszczególne klatki wykonane są w odstępach prawie 24-godzinnych. Animacja wykonana jest dla Łodzi i podany tam czas oznacza moment, w którym jest 45 minut po zmierzchu. Dla innych miejsc w Polsce czas ten może się różnić nawet ponad 20 minut.

Animacja pokazuje położenie Merkurego nad zachodnim horyzontem pod koniec marca i w pierwszej połowie kwietnia 2010.

W tym roku bardzo pomocna w odszukaniu pierwszej planety od Słońca będzie Wenus, która przez kilkanaście dni będzie przebywać w jej pobliżu.

W zamieszczonej pod spodem tabeli pokazane są szczegółowe informacje na temat warunków widoczności Merkurego. Posiadacze teleskopów o średnicy około 10 cm i powiększeniu 100x mogą pokusić się o dostrzeżenie tarczy planety, zwłaszcza pod koniec okresu widoczności, kiedy Merkury będzie już blisko koniunkcji dolnej ze Słońcem, która będzie miała miejsce 28 kwietnia, po czym planeta przejdzie na niebo poranne i przestanie być widoczna z naszych szerokości geograficznych.

Szczegóły widoczności Merkurego 45 minut po zmierzchu na wiosnę 2010
DataGodzinaWysokość

[°]

JasnośćFaza [%]Średnica

kątowa [″]

Odległość

od Wenus [°]

uwagi
25 marca 18:482,1-1,3 895,56,6 
26 marca 18:503,0-1,3 875,65,9 
27 marca 18:523,9-1,2 845,75,3 
28 marca 19:544,7-1,1 815,84,7 
29 marca 19:555,6-1,1 785,94,2 
30 marca 19:576,3-1,0 756,03,6 
31 marca 19:597,1-0,9 716,23,4 
1 kwietnia 20:007,7-0,8 686,33,2 
2 kwietnia 20:028,3-0,7 646,53,1 
3 kwietnia 20:048,8-0,6 606,63,0 
4 kwietnia 20:059,3-0,5 566,83,0 
5 kwietnia 20:079,6-0,4 527,03,1 
6 kwietnia 20:099,8-0,2 487,23,1 
7 kwietnia 20:1110,1-0,1457,43,3 
8 kwietnia 20:1210,20,0 417,63,4 
9 kwietnia 20:1410,20,2 377,83,7 
10 kwietnia20:1610,10,5 348,14,0 
11 kwietnia20:179,9 0,6 308,34,3 
12 kwietnia20:199,6 0,8 278,64,8 
13 kwietnia20:219,3 1,0 248,85,3 
14 kwietnia20:228,8 1,2 219,16,0 
15 kwietnia20:248,2 1,4 189,36,8Merkury 2,°8 od Księżyca, Wenus 9,°6 od Księżyca
16 kwietnia20:267,5 1,7 169,67,7Merkury 10,°3 od Księżyca, Wenus 4,°5 od Księżyca
17 kwietnia20:276,8 1,9 139,88,7 
18 kwietnia20:295,9 2,2 1110 9,9 
19 kwietnia20:314,9 2,5 9 10 11,1 
20 kwietnia20:323,9 2,8 7 11 12,5 
21 kwietnia20:342,8 3,2 6 11 14,0 

Autor

Ariel Majcher
Ariel Majcher