4 listopada około 15:00 amerykańska sonda Deep Impact/EPOXI przeleci w odległości około 700 kilometrów od komety 103P/Hartley 2.

Sonda wystartowała 12 stycznia 2005 roku jako jedna z misji realizowanych w ramach projektu “Discovery”. W lipcu tego samego roku od sondy oddzielił się pocisk, który uderzył w jądro komety Tempel 1. Główna część sondy prowadziła obserwacje zderzenia.

4 lipca 2005. Moment uderzenia pocisku w jądro komety Tempel 1. Zdjęcie wykonała sonda Deep Impact.

Przez kolejne dwa lata sonda pozostała w stanie “uśpienia”. W tym czasie podjęto decyzję, że kolejnym obiektem do obserwacji będzie kometa Boethin. Jeszcze w tym samym roku zmieniono jednak plany i celem misji stała się kometa 103P/Hartley 2, do której Deep Impact/EPOXI właśnie się zbliża.

Zdjęcie komety Hartley 2 wykonanie przez Byrona Bergerta 6 października 2010 w Gainesville na Florydzie za pomocą 106-milimetrowego astrografu.

Sonda prowadzi badania w świetle widzialnym i podczerwieni dwoma urządzaniami umieszczonymi na jej pokładzie. Również pocisk, który uderzył w jądro komety Tempel 1 był wyposażony w teleskop umożliwiający obserwacje w czasie zbliżania.

Autor

Michał Matraszek