15 lutego o 5:38 amerykańska sonda “Stardust” (“Gwiezdny Pył”) przeleciała w odległości 178 kilometrów od jądra komety Tempel 1. Wszystko przebiegło zgodnie z planem.

Zdjęcie jądra komety Tempel 1 wykonane 15 lutego 2011 roku o 5:39 przez sondę “Stardust NExT”.

Jądro komety Tempel 1. Zdjęcie wykonane przez sondę “Stardust NExT” 15 lutego 2011 o 5:39.

Zdjęcie jądra komety Tempel 1 wykonane przez amerykańską sondę “Stardust” 15 lutego 2011 o 5:35 z odległości 2462 kilometrów.

Logo misji “Stardust NExT”, której celem jest badanie komety Tempel 1. Maksymalne zbliżenie do tego ciała niebieskiego miało miejsce 15 lutego 2011.

Sonda “Stardust” rozpoczęła lot 7 lutego 1999 roku. Jej celem było zbadanie komety Wild 2. Maksymalne zbliżenie, wykonywanie zdjęć i zebranie próbki pyłu uwalnianego z komety pod wpływem promieniowania słonecznego miało miejsce 2 stycznia 2004 roku.

Kapsuła sondy Stardust dotknęła ziemi o godzinie 11:10 15 stycznia 2006 roku. Zdjęcie przedstawia kapsułę zaraz po odnalezieniu jej przez ekpię naukowców około godziny 12.

15 stycznia 2006 roku sonda zbliżyła się do Ziemi. Odłączył się wtedy od niej pojemnik z zebranym w czasie lotu pyłem i na spadochronie wylądował na pustyni w stanie Utah w USA. Został przetransportowany do laboratorium, które zajęło się badaniem próbki.

Sonda kontynuowała lot. 3 lipca 2007 roku zdecydowano o przedłużeniu misji i skierowaniu “Stardust” do komety okresowej 9P/Tempel 1. Misji nadano nazwę dodatkowy przydomek NExT (New Exploration of Tempel 1). Sonda dotarła do komety dzisiaj nad ranem.

Kometa Tempel 1 została odkryta 3 kwietnia 1867 roku przez Ernsta Tempela. Obiega ona Słońce raz na 5,5 roku po orbicie o wielkiej półosi równej 3,12 jednostki astronomicznej i mimośrodzie 0,517. Jest bryłą o nieregularnym kształcie (wymiary 7,6 na 4,9 kilometra) i obraca się wokół osi raz na 40,7 godziny.

Kometa była już badana przez sondę wysłaną z Ziemi. 4 lipca 2005 roku przeleciała w jej pobliżu misja Deep Impact. W czasie przelotu od sondy odłączył się pocisk, który uderzył w jądro komety. Deep Impact badał efekty zderzenia.

Uczeni zajmujący się misją “Stardust” mają nadzieję, że dzisiejsze badania pozwolą stwierdzić jak powierzchnia jądra komety zmieniła się w ciągu ostatnich 5,5 roku.

Autor

Michał Matraszek