Zdjęcie, wykonane w Obserwatorium ESO La Silla w Chile, przedstawia galaktykę spiralną NGC 247. Należy ona do najbliższej nam grupy galaktyk. Znajduje się w Rzeźbiarzu, w gwiazdozbiorze widocznym z południowej półkuli Ziemi.

Artykuł przygotował Remigiusz Lewandowski.

Prezentowane zdjęcie powstawało wiele lat – jest ono złożeniem obrazów otrzymanych dla koloru niebieskiego (łączny czas ekspozycji 20 godzin), żółtozielonego (19 godzin) i czerwonego (25 minut). Widoczny na zdjęciu różowy kolor odzwierciedla rozkład obłoków wodorowych, otrzymany za pomocą kolejnego filtru (35 minut). Na zdjęciu można się doszukać obrazów innych galaktyk, jedna jest wyraźnie widoczna w górnym prawym rogu.

Odległości do takich gromad galaktyk szacuje się za pomocą cefeid. Ich jasność absolutna wydaje się być skorelowana z ich okresem zmian jasności. Korzystając z tej zależności i znając obserwowaną jasność, można ocenić odległość w jakiej się znajdują. Sposób ten napotyka dwa problemy. Po pierwsze zakładana relacja między jasnością absolutną cefeidy a okresem zmian jasności prawdopodobnie zależy od składu cefeidy. Po drugie – jasność obserwowana może być zmniejszona przez to, że galaktyka jest bardzo nachylona i światło, które biegnie od cefeid, rozprasza się na wspomnianych gazach wodorowych. Gdybyśmy widzieli galaktykę od góry, światło te nie było by tak rozpraszane i oceny odległości byłyby dokładniejsze.

W tym celu prowadzony jest projekt Araukaria, który ma pomóc ocenić wpływ tych dwóch czynników na oceny odległości galaktyk metodą cefeid. Ustalono już, że galaktyka NGC 247 znajduje się milion lat świetlnych bliżej, niż przypuszczano, ustalając jej odległość na 11 milionów lat świetlnych od Drogi Mlecznej.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu