Kolejny diament odkryty w konkursie Ukryte Skarby ESO, który został nagrodzony szóstym miejscem spośród 100 nadesłanych prac – gromada otwarta NGC 371.

Autorem pracy jest Manu Mejiasa. Jego trzy zdjęcia znalazły się w pierwszej dwudziestce, a prezentowana fotografia zajęła szóste miejsce.

Gromada NGC 371 znajduje się w Małym Obłoku Magellana – galaktyce karłowatej oddalonej od nas o 200 000 lat świetlnych, znajdującej się na południowej półkuli nieba. Zawiera ona gwiazdy z każdego etapu życia – od pełnych młodzieńczego blasku, do rozdętych, starych olbrzymów.

Sama gromada jest stosunkowo młoda. Powstała z mgławicy, której resztki można dostrzec na zdjęciu – są to różowo-czerwone chmurki. To właśnie z nich powstały gwiazdy, które teraz rozświetlają obłoki macierzystego, zjonizowanego wodoru.

NGC 371 zainteresowała też asterosejsmologów – astronomów badających wnętrza gwiazd pulsujących za pomocą ich różnych częstotliwości drgań. Przypomina to nieco pracę ziemskich sejsmologów. NGC 371 zawiera dużo gwiazd, zwanych wolno pulsującymi typu B, które mogą być wykorzystane do badań.

Autor

Remigiusz Lewandowski