Teleskop VLT Survey Telescope (VST), najnowsza inwestycja Obserwatorium ESO Paranal, wykonał pierwsze zdjęcia. VST to najnowocześniejszy 2,6 metrowy teleskop z 268-megapikselową kamerą OmegaCAM. Pracuje w świetle widzialnym i przeznaczony jest do szybkiego i dokładnego wykonywania map nieba.

Artykuł przygotowała Elżbieta Wajdzik.

Teleskop i kamera

VLT (Very Large Telescope) Survey Telescope (VST) to najnowszy teleskop umieszczony w Obserwatorium ESO Paranal na Pustynki Atakama w północnym Chile na szczycie Cerro Paranal. Sąsiaduje on z czterema głównymi teleskopami VLT. VST to teleskop do przeglądów, mający szerokie pole widzenia. Jest największym na świecie teleskopem przeznaczonym wyłącznie do przeglądów nieba w świetle widzialnym. W ciągu najbliższych kilku lat VST i jego kamera OmegaCAM wykonają kilka bardzo dokładnych przeglądów nieba południowego i wszystkie dane z przeglądów zostaną udostępnione publicznie.

Teleskop VST jest doskonałym uzupełnieniem teleskopu VISTA do przeglądów w podczerwieni, co pozwoli na dokładniejsze obserwacje wielu interesujących obiektów. Projekt VST był obarczony wieloma trudnościami. Pokonanie ich było opłacalne, gdyż niesamowitą jakością obrazów spełnia oczekiwania i zadowala społeczność astronomiczną oraz wielu ludzi z INAF.

INAF zaprojektowało i zbudowało teleskop we współpracy z wiodącym włoskim przemysłem, natomiast główna optyka pochodzi z rosyjskiej firmy LZOS. Natomiast ESO jest odpowiedzialne za teren i jego uzbrojenie. OmegaCAM, kamera na VST, została zaprojektowana i zbudowana przez konsorcjum złożone z instytucji z Holandii, Niemiec i Włoch. Kamera będzie zarządzana przez ESO, które będzie archiwizowała i dystrybuowała dane z teleskopu.

VST to najnowocześniejszy 2,6 metrowy teleskop, z systemem optyki aktywnej do utrzymywania go przez cały czas w idealnej pozycji. Jego optyka zawiera system korekcji dyspersji spowodowanej ziemską atmosferą.

Kamera OmegaCAM, zbudowana jest z 32 detektorów CCD umieszczonych w próżni, tworzących razem 268-megapikselowe obrazy, o łącznej masie 770 kg. Zawiera również dodatkowe CCD, które współpracują z systemami teleskopu, wspomagając kontrolę systemów prowadzenia i optyki aktywnej.

Pierwsze zdjęcia

Zarówno teleskop, jak i kamera, zostały zaprojektowane tak, aby w pełni wykorzystać świetną jakość nieba w Paranal. Zdjęcia z VST i OmegaCAM są wynikiem ciężkiej pracy wielu grup w Europie. Obecnie oczekujemy na bogate dane naukowe i nieoczekiwane odkrycia z przeglądów VST.

Pierwsze opublikowane zdjęcie pokazuje rejon gwiazdotwórczy Messier 17, znany także jako mgławica Omega albo mgławica Łabędź, w sposób, w jaki nie był widziany do tej pory. Ten obszar gazu, pyłu i gorących, młodych gwiazd, znajduje się w sercu Drogi Mlecznej w gwiazdozbiorze Strzelca. Pole widzenia VST jest tak duże, że cała mgławica, włącznie z jej słabszymi partiami zewnętrznymi, została uchwycona w świetnej ostrości na całym zdjęciu.

Messier 17, zdjęcie wykonane przez VST.

Przeglądy

VST wykona trzy publiczne przeglądy nieba w ciągu najbliższych pięciu lat (szczegóły na stronie serwisu ESO)

– Przegląd KIDS zobrazuje wybrane obszary nieba daleko od Drogi Mlecznej. Pozwoli na dalsze badania nad ciemną materią, ciemną energią, ewolucją galaktyk i odnajdzie wiele nowych gromad galaktyk kwazarów o dużym przesunięciu ku czerwieni.

– Przegląd VST ATLAS pokryje większy obszar nieba i skupi się na zrozumieniu ciemnej energii i wsparciu dokładniejszych badań za pomocą VLT i innych teleskopów.

– Trzeci przegląd, VPHAS+, zobrazuje centralną płaszczyznę Drogi Mlecznej, aby wykonać mapę struktury dysku galaktycznego i poznać historię formowania się jego gwiazd. VPHAS+ będzie skutkować katalogiem około 500 milionów obiektów i odkryje wiele nowych przykładów nietypowych gwiazd na wszystkich stadiach ewolucji.

Ilość danych wyprodukowanych przez OmegaCAM będzie olbrzymia. Około 30 terabajtów surowych danych będzie produkowanych każdego roku i będą one spływać do centrów danych w Europie w celu analizy. Końcowe produkty z przetwarzania danych będą wielkimi listami znalezionych obiektów oraz zdjęciami, które będą udostępnione astronomom na całym świecie do naukowych analiz.

„Połączenie dużego pola widzenia, świetnej jakości obrazu i efektywnego schematu operacyjnego VST wytworzy niesamowite bogactwo informacji, które posuną naprzód badania na wielu polach astrofizyki” konkluduje Konrad Kuijken, szef konsorcjum OmegaCAM.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu

Komentarze

Komentarze są zablokowane.