Za kilka dni planetoida Westa znajdzie się w opozycji względem Słońca. Około 1:00 znaleźć ją będzie można za pomocą lornetki, w gwiazdozbiorze Koziorożca, nisko nad południowym horyzontem.

Westa obiega Słońce raz na 3 lata i 230 dni po orbicie o wielkiej półosi 2,32 jednostki astronomicznej i mimośrodzie 0,0089.

1 sierpnia zbliży się do Ziemi na 1,227 jednostki astronomicznej, a 4 dni później znajdzie w opozycji.

Planetoida ma jasność około +5,6 magnituda. Teoretycznie jest więc widoczna gołym okiem, ale niekorzystne położenie na niebie (wysokość około 15 stopni w czasie górowania) powoduje, że do poszukiwań tego obiektu proponujemy użyć lornetki.

Westa dość szybko przemierza gwiazdozbiór Koziorożca. Załączone mapy pokazują jej położenie w pierwszej połowie sierpnia 2011.

Westa w Koziorożcu, sierpień 2011 (II)

Położenie planetoidy Westa na tle gwiazd Koziorożca między 29 lipca i 13 sierpnia 2011. Mapę (powiększenie mapy znajdującej się w nagłówku informacji) wykonano programem SkyMap Pro.

Więcej map znaleźć można na stronie Royal Astronomical Society of New Zealand.

Następna opozycja tego ciała niebieskiego wypadnie 9 grudnia 2012. Warunki do prowadzenia obserwacji będą lepsze (gwiazdozbiór Byka, wysoko na niebie).

Warto pamiętać, że od 16 lipca bieżącego roku “Dawn” na orbicie wokół Westy“>wokół Westy krąży amerykańska sonda “Dawn”.

Autor

Michał Matraszek