Europejskie Obserwatorium Południowe (ESO) dzięki teleskopowi VLT zaobserwowało nietypową parę galaktyk. NGC 4438 i NGC 4435 są nazywane potocznie Oczami i znajdują się w gwiazdozbiorze Panny. Są oddalone od nas o około 50 milionów lat świetlnych. To pierwsze zdjęcie, które zostało zrobione w ramach projektu Kosmiczne Klejnoty.

Artykuł przygotowała Edyta Waniak.

Głównym zadaniem projektu Kosmiczne Klejnoty – Cosmic Gems jest wykonanie astronomicznych zdjęć, które będą służyły zarówno celom edukacyjnym jak i popularyzacji astronomii oraz dostarczenie danych profesjonalnym astronomom. Zdjęcie pary galaktyk w Pannie zostało wykonane przy użyciu teleskopu VLT (Very Large Telescope).

Na zdjęciu widzimy galaktykę NGC 4435 (prawy dolny róg) oraz galaktykę spiralną NGC 4438 (lewy górny róg). Mniejsza z nich, NGC 4435 nie posiada gazów i pyłu, co sprawia, że jest spójna. Dzięki temu jest mocnym kontrastem dla drugiej, która z kolei posiada wyraźny pas mgły przechodzący przez jej jądro. Młode gwiazdy są widoczne po lewej stronie mniejszej z galaktyk.

Galaktyki są oddalone od siebie o około sto tysięcy lat świetlnych, ale część astronomów twierdzi, że w przyszłości mogą się zderzyć. Prawdopodobnie te dwie galaktyki zbliżyły się do siebie na odległość szesnastu tysięcy lat świetlnych około sto milionów lat temu, co spowodowało silne pływy pola grawitacyjnego. To skutkowało zmniejszeniem masy NGC 4435 i usunięciem większości pyłu i gazu. Podobne zaburzenia mogą się powtórzyć za trzy do czterech miliardów lat w naszej galaktyce, kiedy Droga Mleczna zderzy się z sąsiadującą Andromedą.

Inną przyczyną powstania tak dużych zniszczeń w NGC 4438 może być galaktyka Messier 86, mimo że leży bardzo daleko od Oczu. Ostatnie obserwacje przeprowadzone za pomocą czterometrowego teleskopu Mayall w Kitt Peak oraz pomiarów spektroskopowych teleskopu WIYN, znalazły znaczącą liczbę włókien zjonizowanego gazu. Łączy on te dwie galaktyki, co sugeruje, że wcześniej mogło dojść między nimi do kolizji.

Logo projektu Cosmic Gems (Kosmiczne Klejnoty).

Naukowcy zajmujący się projektem mają jeszcze kilka zdjęć, które zamierzają opublikować w ciągu następnych kilku miesięcy. Więcej informacji o projekcie można znaleźć na stronie ESO.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu