O 15:08 czasu polskiego rakieta Delta II niosąca bliźniacze sondy GRAIL A i B wystartowała z Przylądka Canaveral na Florydzie. Sondy oddzieliły się od rakiety nośnej kolejno o 16:29 i 16:38. Po wejściu na zamierzoną orbitę rozwinęły baterie słoneczne i nawiązały kontakt z stacją śledzącą Deep Space Network w Goldstone w Kalifornii.

Artykuł przygotował Przemysław Gumienny.

Delta II wynosząca GRAILa na orbitę.

Po oddzieleniu się od Delty sondy GRAIL rozpoczęły swoją ponad studniową podroż w stronę Księżyca. Był to 95. z rzędu udany start rakiety Delta II. Rakieta Delta II, produkowana przez spółkę United Launch Alliance, w swojej historii obejmującej 150 lotów, posiada tylko dwa nieudane starty.

Separacja sondy od Delty II.

Wraz ze startem GRAILa swoją służbę zakończył Complex 17, używany przez rakiety Thor i Delta przez 53 lata. Complex 17, znajdujący na Przylądku Canaveral, posłużył do wystrzelenia łącznie 326 rakiet.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu