Przy użyciu należącego do Obserwatorium ESO Bardzo Dużego Teleskopu (VLT) astronomowie odkryli najszybciej rotującą gwiazdę, jaką do tej pory zaobserwowano. Znajduje się ona w sąsiedniej galaktyce – Wielkim Obłoku Magellana.

Gwiazda ta, oznaczana jako VFTS 102, rotuje ponad 300 razy szybciej niż Słońce, co daje prędkość ok. dwóch milionów kilometrów na godzinę. Gdyby obracała się jeszcze szybciej, zostałaby rozerwana przez siły odśrodkowe. Gwiazda jest 25 razy masywniejsza od Słońca i 100 000 razy od niego jaśniejsza.

Zaobserwowano także, że VFTS 102 porusza się w przestrzeni inaczej niż jej sąsiedzi. Może to oznaczać, że gwiazda ta narodziła się w układzie podwójnym, gdzie była napędzana przez strumień gazu pochodzący od jej partnerki, który sprawiał, że obracała się coraz szybciej. Gdy towarzyszka naszej gwiazdy wybuchła jako supernowa, VFTS 102 została wyrzucona z układu przez falę uderzeniową. Teorię tę wspiera znajdujący się w pobliżu pulsar oraz pozostałość po supernowej.

Fragment Wielkiego Obłoku Magellana znany jako Mgławica Tarantula, 160 000 lat świetlnych od nas. Strzałką zaznaczono gwiazdę VFTS 102. Zdjęcie jest złożeniem obrazów w świetle widzialnym i podczerwieni uzyskanych przy pomocy 2,2-metrowego teleskopu MPG/ESO oraz 4,1-metrowego teleskopu VISTA.

Historia VFTS 102 pokazuje nam, jak niezwykłe i niespodziewane mogą być losy najcięższych gwiazd. Naukowcy nie są jednak pewni, jak wyglądał rzeczywisty bieg wydarzeń. Uważają, że przedstawiona przez nich teoria jest prawdopodobna, gdyż wyjaśnia wszystkie nietypowe cechy odkrytego obiektu.

Aby rozszyfrować przeszłość VFTS 102, astronomowie użyją teleskopu Hubble'a, który wykona precyzyjne pomiary ruchów gwiazdy i sąsiadującego z nią pulsara.

Autor

Małgorzata Kaczmarczyk
Małgorzata Kaczmarczyk

Komentarze

  1. darek104    

    Często zadaję sobie pytanie — Czy zdjęcia nieba w tak małej rozdzielczości są podawane z wygody redakcji, czy astronomowie takie udostępniają?

    1. remi    

      Zdjęcia? — To akurat jest wizja artystyczna 😛

Komentarze są zablokowane.