Na wieczornym niebie na początku marca 2012 roku uwagę przykuwają zbliżające się do siebie 2 jasne planety: Wenus i Jowisz. Można przeoczyć niepozornego Merkurego świecącego nisko nad horyzontem.

5 marca planeta znajdzie się w maksymalnej wschodniej elongacji, wynoszącej 18 stopni. Świeci na tle konstelacji Ryb. Obserwacje Merkurego prowadzić należy krótko po zachodzie Słońca.

Gwiazda Dzienna znika za horyzontem około 17:30 (w centralnej Polsce). 40 minut później pierwszą planetę Układu Słonecznego odnajdziemy na wysokości około 10 stopni nad zachodnim horyzontem. Jej jasność wynosi około -0,3 magnitudo, a odległość od Ziemi – 136 milionów kilometrów.

W poszukiwaniu Merkurego przyda się lornetka, która ułatwi znalezienie go na tle dość jasnej łuny wieczornej.

Merkury znika za widnokręgiem około 19:15. Na zachodnim niebie pozostają rzucające się w oczy: Wenus i Jowisz, a na wschodzie ukazuje się czerwony Mars. Poszukiwania Saturna, ostatniej z planet widocznych gołym okiem, rozpocząć można około 23:00.

Zachęcamy do obserwacji Merkurego. Czas jego wieczornej dobrej widoczności trwa (jak zawsze) tylko kilka dni. 21 marca planeta znajdzie się w złączeniu dolnym ze Słońcem.

Autor

Michał Matraszek